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Biden lucha por hacer retroceder un virus resurgente una vez más

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Escrito por Michael D. Shear

La última oleada del coronavirus es otro recordatorio para el presidente Joe Biden de lo difícil que es adelantarse a la pandemia.

La eficacia de la vacuna ha disminuido con el ataque de delta y omicron. Un aumento en la demanda de pruebas está sobrecargando el sistema. Y las máscaras siguen siendo un problema político en todo el país.

Casi un año después de su presidencia, la promesa de Biden de «apagar el virus, no el país» se cumple solo en parte. La resistencia obstinada a las vacunas entre millones y la llegada de la nueva variante de rápida propagación han trastornado los planes del presidente para una temporada navideña esperanzadora de fin de año.

Justo una semana antes de Navidad, Biden tuvo que ofrecer una advertencia de tristeza.

«Estamos ante un invierno de enfermedades graves y muerte, si no está vacunado, para ellos, sus familias y los hospitales, pronto abrumarán», dijo Biden en la Casa Blanca el jueves. «El punto es: Omicron está aquí, comenzará a extenderse mucho más rápidamente a principios de año, y la única protección real es conseguir sus disparos».

Emitir nuevas advertencias nefastas no es lo que Biden o sus principales asesores esperaban que estuvieran en este momento del año.

El plan era abrumar al virus con vacunas que detendrían su propagación y permitirían que el país reabriera por completo. En julio, Biden llegó a declarar que la nación estaba cerca de la «independencia de un virus mortal». Cuando la variante delta cambió esos planes, Biden aceleró los esfuerzos para administrar vacunas y dosis de refuerzo a la mayor cantidad de estadounidenses posible.

Pero a fines de esta semana, algunas escuelas, restaurantes y teatros habían cerrado, y muchos estadounidenses sintieron que estaban de vuelta donde comenzaron hace dos años. Los asesores de salud de Biden hicieron lo que pudieron para pintar una imagen más brillante.

«A diferencia del invierno pasado, ahora tenemos el poder de protegernos», dijo a los periodistas Jeff Zients, el coordinador de respuesta al coronavirus del presidente. «Nuestras vacunas funcionan contra omicron, especialmente para las personas que reciben vacunas de refuerzo cuando son elegibles».

Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que cuando las personas vacunadas se enferman de omicron, «estos casos son más leves o asintomáticos».

Las garantías han hecho poco para ayudar políticamente a Biden, ya que una pandemia que ahora entra en su tercer año sigue pesando sobre su presidencia.

La tercera – y más grande – pieza de su agenda económica se ha estancado en el Congreso debido a las continuas batallas en su propio partido. La promesa de Biden de proteger los derechos de voto con legislación sigue sin contar con los votos necesarios para su aprobación. Y su promesa de ofrecer finalmente un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes en el país ilegalmente fue enfrentada con otro revés por parte del parlamentario del Senado esta semana.

Quizás lo más inquietante es que Biden ingresará en 2022, un año de elecciones de mitad de período, en medio de crecientes preocupaciones sobre la economía, justo cuando esperaba que una pandemia en retroceso mejorara las perspectivas de los votantes. El desempleo está cerca de mínimos históricos, pero el aumento de la inflación, en parte debido a los problemas de la cadena de suministro de la pandemia y la demanda reprimida de los consumidores, está generando insatisfacción con Biden.

Una encuesta reciente de NBC News mostró que solo el 37% de los estadounidenses aprueba el manejo de la economía por parte del presidente, mientras que el 56% lo desaprueba. Una encuesta de ABC / IPSOS mostró resultados similares, con más de dos tercios diciendo que desaprueban la forma en que el presidente está manejando el tema de la inflación.

Los funcionarios de la Casa Blanca han dicho en repetidas ocasiones que creen que los sentimientos del público sobre su difícil situación económica están moldeados, y amargados, por la pandemia. Cuando se le preguntó por qué tanta gente desaprueba las políticas económicas del presidente, Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, culpó a lo que llamó fatiga viral.

“Todavía estamos en medio de la lucha contra una pandemia mundial, y la gente está harta y cansada de eso; nosotros también ”, dijo a los periodistas en una reunión informativa reciente en la Casa Blanca. «Y afecta la forma en que las personas viven sus vidas, su miedo a enviar a sus hijos a la calle, a ir a trabajar».

El plan del presidente para hacer que la nación supere el aumento repentino del invierno incluye vacunas de refuerzo para todos los adultos, una expansión de las pruebas en el hogar pagadas por los planes de seguro médico, reglas más estrictas para los viajes internacionales, el uso de nuevas píldoras antivirales para ayudar a prevenir la hospitalización y nuevos esfuerzos para mantener abiertas las escuelas.

El viernes, los CDC anunciaron una nueva política en la que incluso los estudiantes no vacunados que están expuestos al virus pueden permanecer en la escuela siempre que den negativo dos veces en los días posteriores a la exposición. El llamado protocolo de prueba para permanecer está destinado a ayudar a las escuelas de la nación a permanecer abiertas durante el último aumento.

A Biden le queda redoblar el enfoque que ha adoptado durante la mayor parte del año: suplicar a los estadounidenses que se vacunen.

«Ve a ponerte la vacuna hoy», dijo el jueves. “Vaya a recibir un impulso si ha tenido sus dos primeros tiros. Si no lo has hecho, haz tu primera inyección. Es la hora. Es la hora. Ya es hora. Y protegeremos nuestra recuperación económica si hacemos esto. Mantendremos abiertas las escuelas y las empresas si hacemos esto. Y quiero ver a todos a mi alrededor para disfrutarlo. Quiero verlos disfrutar del hecho de que pueden estar en la escuela, que los negocios están abiertos y se acercan las vacaciones «.

El plan de Biden de exigir que las empresas más grandes exijan que sus trabajadores se vacunen contra el coronavirus o se sometan a pruebas semanales se ha visto envuelto en una batalla legal. El viernes, un panel federal de apelaciones restableció la regla, un mes después de que otro tribunal la bloqueara. Se espera que la Corte Suprema resuelva el problema, pero la administración ha alentado a las empresas a adoptar la regla a pesar de esa incertidumbre.

La pregunta para Biden y su equipo es si cualquier cosa que estén haciendo puede ayudar a calmar la mente de los estadounidenses mientras se preparan para potencialmente más meses de reuniones de Zoom, juegos deportivos cancelados y máscaras.

En su briefing del viernes, Zients buscó asegurarle al público que “este no es momento de entrar en pánico, porque sabemos cómo proteger a las personas y tenemos las herramientas para hacerlo”.

«Pero», agregó, «necesitamos que el pueblo estadounidense haga su parte».

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