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Biden esperaba nominar a una mujer negra a la Corte Suprema

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El presidente Joe Biden y su equipo legal han pasado un año preparándose para este momento: la oportunidad de cumplir su promesa de nombrar a la primera mujer negra para la Corte Suprema en un momento de continuo ajuste de cuentas racial para el país.

La decisión de la Justicia Stephen G. Breyer se retira le dará a Biden su oportunidad de más alto perfil desde que asumió el cargo para remodelar el poder judicial federal, ya que ha nominado a docenas de jueces de tribunales de distrito y de apelaciones de una variedad de antecedentes raciales, étnicos y legales.

Su promesa también subraya cuánto han luchado las mujeres negras para convertirse en parte de un grupo muy pequeño de jueces de élite en los tribunales federales superiores de la nación. La especulación del miércoles se centró en un grupo enrarecido de mujeres negras bien acreditadas que tienen educación de élite y experiencia en el banquillo.

La lista corta incluía a Ketanji Brown Jackson, un juez de 51 años de la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito del Distrito de Columbia que se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard y trabajó para Breyer, y Leondra R. Kruger, una jueza de 45 años. juez de la Corte Suprema de California que se graduó de la Facultad de Derecho de Yale y trabajó para formar el juez John Paul Stevens.

J. Michelle Childs, de 55 años, una jueza poco conocida del Tribunal de Distrito de EE. UU. en Carolina del Sur a quien Biden nominó recientemente para un tribunal de apelaciones, también es vista como una posible candidata. Uno de los principales aliados de Biden en el Congreso, el representante. James E. Clyburn, de Carolina del Sur, le dijo a Biden durante la campaña presidencial que creía que ella debería ser nombrada, en parte porque provenía de un entorno obrero, otro grupo subrepresentado entre los jueces federales.

Jackson y Kruger asistieron a facultades de derecho de la Ivy League, a diferencia de Childs, que asistió a la Universidad de Carolina del Sur. Y si bien hay algunas diferencias en los antecedentes y la experiencia de las mujeres, están unidas por estar entre un puñado relativo de mujeres negras que tienen el tipo de credenciales que normalmente se consideran calificaciones para la Corte Suprema.

La primera mujer negra en servir como jueza de un tribunal federal de apelaciones, una experiencia que en la era moderna suele ser una credencial clave para convertirse en juez, fue nombrada por el presidente Gerald R. Ford en 1975. Para cuando Biden asumió el cargo, más de 40 años después, solo siete más habían ocupado ese cargo.

“Si solo observa los números en bruto, es una estadística reveladora y aleccionadora”, dijo Leslie D. Davis, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Bufetes de Abogados Propiedad de Minorías y Mujeres. “Eso deja en claro que debemos hacerlo mejor”.

Biden ha dicho que espera que la diversidad que ha traído a los altos rangos del gobierno federal sea una pieza central de su legado. Además de su historial de jueces, su decisión de elegir a Kamala Harris como su compañera de fórmula durante la campaña de 2020 la llevó a convertirse en la primera mujer negra en ocupar el cargo de vicepresidenta.

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La mitad de los primeros 16 nominados de Biden para los tribunales federales de apelaciones han sido mujeres negras, tantas como todos los presidentes anteriores juntos habían designado. Ese énfasis ha atraído el escrutinio de todo el espectro ideológico. Para Davis, el punto importante de comparación es cuán pocas mujeres negras habían sido nombradas previamente para el tribunal federal.

“Es una historia que las voces de las mujeres negras no han sido apreciadas”, dijo, “que sus perspectivas no han sido valoradas y sus voces no han sido escuchadas”.

Pero conservadores como el comentarista legal de National Review, Ed Whelan, han señalado que la cantidad de mujeres negras que Biden nominó es sorprendentemente desproporcionada con respecto al grupo disponible de mujeres negras con títulos en derecho.

Según un perfil de la profesión legal de 2021 realizado por la American Bar Association, solo el 4,7% de los abogados estadounidenses son negros y el 37% de los abogados son mujeres. El informe no desglosó a las mujeres negras en particular, pero la participación es que aproximadamente el 2% de los abogados estadounidenses son negros y mujeres.

“Según el estándar declarado de diversidad demográfica de Biden, su primer año de nombramientos judiciales claramente ha sido un éxito notable”, escribió Whelan este mes, calificando el historial de Biden en el nombramiento de mujeres negras como “extraordinario” y también “deleitándose en señalar” que los liberales blancos los hombres, con solo dos espacios de nominación de apelación hasta el momento, fueron «los grandes perdedores».

La selección de Biden para la Corte Suprema tendrá lugar en un país que aún siente las repercusiones del asesinato policial de George Floyd en 2020 y las posteriores protestas masivas por la justicia racial.

También se produciría cuando la corte dominada por los conservadores acordó esta semana escuchar casos que desafían los programas de admisión a la universidad con conciencia racial, lo que plantea la posibilidad de que pueda prohibir las políticas de acción afirmativa destinadas a mantener la diversidad racial.

El apoyo político de Biden ha sido especialmente fuerte entre las mujeres negras. Los datos de las encuestas a boca de urna del New York Times de las elecciones de 2020 mostraron que, si bien constituían solo el 8% del electorado, eran los partidarios más desiguales de Biden: el 90% de las votantes negras votaron por él.

Para los demócratas, mantener el apoyo entusiasta de los votantes negros, y especialmente de las mujeres negras, puede ser fundamental en las elecciones de mitad de período de noviembre. Los activistas demócratas instaron a Biden el miércoles a no retractarse de su promesa.

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“Habría poca o ninguna razón para que el presidente Biden pierda esta oportunidad”, dijo en un comunicado Aimee Allison, presidenta de She the People, un grupo de defensa liberal. “Es y podría ser un momento decisivo para su presidencia”.

Las encuestas muestran que los demócratas van a la zaga en sus esfuerzos por mantener el control de la Cámara y el Senado, y Biden ha tenido un primer año difícil, en parte porque la regla obstruccionista del Senado significa que los republicanos pueden bloquear gran parte de su agenda, como la aprobación de un proyecto de ley de gasto social y una expansión de las protecciones federales para los derechos de voto.

Pero desde que el Senado abolió el obstruccionismo para los jueces (los demócratas lo hicieron para los jueces de tribunales inferiores y de apelaciones en 2013, y los republicanos lo hicieron para los jueces de la Corte Suprema en 2017), un partido que controla tanto la Casa Blanca como el Senado por cualquier margen puede anexar la vida. -jueces federales titulares, incluso para llenar cualquier vacante entre los 179 escaños federales de apelación.

En abril, cuando Biden anunció sus primeros tres nominados a la corte de apelaciones, los tres eran mujeres negras con educación de la Ivy League, incluida Jackson. Dos más de los siguientes 10 jueces de apelación que nombró también son mujeres negras. Y de sus seis nominados de apelación aún pendientes ante el Senado, tres son mujeres negras.

La decisión de Biden de usar su poder para colocar a numerosas mujeres negras en el banquillo, así como en jueces de tribunales de distrito y roles de alto perfil en el poder ejecutivo, es transformadora considerando las muchas décadas durante las cuales rara vez han ejercido el poder en el sistema legal.

Incluso después del movimiento de derechos civiles en la década de 1960, que incluyó el nombramiento de Thurgood Marshall por parte del presidente Lyndon B. Johnson como el primer juez negro de la Corte Suprema en 1967, el acceso de las mujeres negras a las palancas del poder judicial siguió siendo limitado.

En 1966, Johnson también nombró a la primera jueza federal negra: Constance Baker Motley, a quien colocó en el Distrito Sur de Nueva York.

Y en los años que siguieron, Motley fue mencionado a veces como un posible futuro juez de la Corte Suprema, dijo Tomiko Brown-Nagin, historiadora legal de Harvard que publicó una biografía del juez esta semana, “Civil Rights Queen”.

Pero Brown-Nagin, quien también es decana del Instituto Radcliffe de Estudios Avanzados, dijo que si bien Motley estaba «eminentemente calificada» para ascender, su ventana política se cerró: como ex abogada de derechos civiles, se la consideraba liberal y desde 1969 hasta 1993, no hubo vacantes en la Corte Suprema mientras un demócrata fuera presidente.

“Este nombramiento ha tardado mucho en llegar”, dijo Brown-Nagin.

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