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Benfica derrota 1-0 al Ajax y avanza a cuartos de final de CL

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Incapaz de ganar en casa una vez más, la gran racha de la Liga de Campeones del Ajax ha terminado repentinamente.

Ajax no pudo detener una racha de 26 años sin ganar en casa en las rondas eliminatorias de la competencia europea el martes, perdiendo 1-0 ante Benfica para desperdiciar una campaña perfecta en la fase de grupos.

Darwin Núñez anotó tarde y el Benfica alcanzó los cuartos de final por primera vez en seis años. Núñez encontró la red con un cabezazo en el minuto 77 de un tiro libre desde el lado derecho para ayudar al Benfica a llegar a los cuartos de final por quinta vez.

Los equipos habían empatado 2-2 en el partido de ida en Portugal.

El entrenador del Ajax, Erik ten Hag, dijo que al final «esperaba un momento de magia», pero nunca sucedió.

“Nuestro juego posicional fue excelente”, dijo. “Estuvimos muy bien con el balón. Le di a mis jugadores un gran cumplido. Tal vez solo faltaba la creatividad. Así que es amargo que un momento de falta de atención signifique que estás eliminado”.

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Ajax fue uno de los tres equipos que ganó los seis partidos de la fase de grupos, junto con Liverpool y Bayern. El club holandés estuvo en los octavos de final por segunda vez desde 2006, aunque llegó a las semifinales la última vez que llegó tan lejos hace tres temporadas. Tampoco ganó ninguno de sus partidos en casa en la fase eliminatoria, y su última victoria de este tipo fue contra el Borussia Dortmund en los cuartos de final de 1996.

Ajax ya había igualado su campaña más prolífica en la Liga de Campeones con 22 goles, pero tuvo problemas para capitalizar sus oportunidades a pesar de dominar en Ámsterdam. Tuvo 16 intentos totales contra cuatro de los visitantes, que se centraron en defender bien desde el inicio.

El delantero Sebastien Haller, el primer jugador en marcar en sus primeros siete partidos de la Liga de Campeones y el más rápido en llegar a 11 goles en la historia de la competición, vio anulado un gol por fuera de juego al principio del partido.

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“Si defendemos bien, sabemos que en ataque tenemos grandes jugadores que pueden encontrar el espacio para marcar en cualquier momento”, dijo el defensa del Benfica Nicolás Otamendi. “Sabíamos que no podíamos darle ninguna oportunidad a un equipo como el Ajax”.

El Benfica, dos veces campeón de Europa, que comenzó la campaña de este año en la tercera ronda de clasificación, fue eliminado por el Bayern de Múnich en los cuartos de final de 2016.

La victoria extendió la racha invicta del Benfica en todas las competiciones a ocho partidos, aunque venía de un empate 1-1 en casa contra el Vizela en la liga portuguesa el viernes.

En el otro partido de octavos de final del martes, el Atlético de Madrid avanzó 2-1 en el global tras vencer 1-0 al Manchester United en Inglaterra.

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