Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL ‘Ayúdanos’: después del tifón Rai, millas de destrucción y olor a muerte

‘Ayúdanos’: después del tifón Rai, millas de destrucción y olor a muerte

43
0

«Los árboles se partieron como cerillas».

Ed Boysillo, de 54 años, un trabajador municipal en Ubay, en la provincia central filipina de Bohol, estaba describiendo el temible poder del súper tifón Rai. La tormenta tocó tierra por primera vez el 16 de diciembre, trayendo lluvias torrenciales y vientos de hasta 168 mph, comparable a un huracán de categoría 5.

Voló edificios, hizo que los ríos se desbordaran y obligó a más de 7 millones de personas a huir de sus hogares. Cortó la energía, el agua y las comunicaciones, y dañó la infraestructura crítica.

Hasta el lunes por la mañana, la tormenta había matado a 389 personas, lesionado a otras 1.146 y había dejado 65 desaparecidos, según muestran las cifras oficiales. Más de medio millón de personas seguían en centros de evacuación o se quedaban con amigos y familiares.

El olor a muerte flotaba en el aire en Bohol, donde una familia emergió de los escombros para intentar salvar una puerta adornada con adornos navideños. Un Santa Claus inflable que había sobrevivido a los fuertes vientos se balanceaba tristemente en el aire, su rostro afable contrastaba con la destrucción.

Antero Ramos, de 68 años, oriundo del pueblo de Casare en Ubay, perdió a su esposa, Tarsila Ramos, de 61 años, y a dos de sus hijas, Nita, de 37, y Nenita, de 28, en la tormenta.

“Mi esposa decidió que debíamos evacuar, así que decidimos refugiarnos en la bodega que solíamos almacenar el arroz”, dijo. “Pero tan pronto como entramos, la bodega se derrumbó sobre nosotros”, dijo.

También falleció el cuidador de la bodega.

“Esta es una Navidad muy triste”, dijo Ramos. “Tuvimos que enterrarlos de inmediato porque la funeraria no podía llegar a la bodega debido a los escombros que aún estaban en las carreteras”.

Rai, el nombre internacional de la tormenta (el nombre local es Odette), fue el decimoquinto tifón que azotó el país este año. La tormenta tocó tierra en ocho regiones más antes de desviarse.

Filipinas se encuentra en un cinturón de tifones y, por lo general, recibe alrededor de 20 tormentas al año. Después de la devastación de Rai, la Comisión de Cambio Climático del país pidió una acción urgente a nivel local «para desarrollar la resiliencia de la comunidad contra los eventos climáticos extremos y minimizar las pérdidas y los daños».

«A medida que el nivel de calentamiento global continúa aumentando», dijo en un comunicado la semana pasada, «estos eventos climáticos extremos y otros impactos climáticos se están volviendo severos y pueden ser irreversibles, amenazando con retrasar aún más nuestro crecimiento como nación».

En Bohol, donde se registraron muchas de las muertes por tormentas, los vehículos volcados se amontonaron al costado de la carretera y en los campos el lunes. Árboles y escombros cubrían el terreno. Muchas de las muertes ocurrieron en áreas costeras inundadas por marejadas ciclónicas o donde la gente había sido aplastada por casas que se derrumbaron con el viento. En todas partes, se podía ver gente recorriendo las ruinas de las casas para salvar lo que quedaba de sus antiguas vidas.

En una carretera que conduce a Ubay, cerca de una bahía en Bohol, los supervivientes de la tormenta habían escrito «Ayúdanos», una súplica desesperada a los helicópteros y aviones que pasaban.

Las autoridades advirtieron que los residentes en áreas remotas se estaban quedando sin alimentos. Países como Estados Unidos, Canadá, China y Corea del Sur han prometido ayuda. Una agencia de las Naciones Unidas pidió 107,2 millones de dólares «para ayudar al gobierno a responder a las necesidades humanitarias más urgentes durante los próximos seis meses».

Gobernador de Bohol Arthur Yap ha solicitado donaciones para comprar alimentos y otros artículos de ayuda. Una apelación temprana trajo generadores, pero el combustible es ahora un bien codiciado.

«Muchos compraron generadores y eso triplicó la demanda de gasolina», dijo Yap a los periodistas el viernes. «Esa es la razón por la que tenemos largas filas en las estaciones de servicio».

Ananisa Guinanas, de 27 años, fue a buscar gasolina el viernes en Ubay con su hija de 3 años. Los agentes de policía custodiaban el lugar.

“Hemos estado haciendo cola durante las últimas siete horas”, dijo. “Traje a mi hija porque no podía dejarla. Nuestra casa fue destruida. Necesitamos desesperadamente gasolina para la motocicleta que usaríamos para buscar agua ”.

Después de la tormenta, el río Loboc se volvió marrón por el barro y los escombros.

Nilo Rivera, de 34 años, dijo que sus casas y las de su suegra fueron rápidamente arrasadas por las aguas embravecidas del río una vez que azotó la tormenta.

“El agua llegó hasta el segundo piso de nuestras casas”, dijo, señalando una línea de flotación junto a una estructura que quedó en pie después de que el agua fangosa disminuyó.

Vivían en una tienda de campaña improvisada.

Bohol tampoco es ajeno a las calamidades. Un fuerte terremoto destruyó una de sus iglesias en octubre de 2013 y dañó gravemente la infraestructura. Las bajas fueron bajas porque el temblor se produjo en un día festivo.

Un mes después, el súper tifón Haiyan, la tormenta más poderosa que tocó tierra en la historia registrada del país, devastó grandes extensiones de Filipinas y dejó 6.500 muertos o desaparecidos.

Frederic Soupart, el propietario del complejo Fox and Firefly en Bohol, dijo que cree que Rai era peor que Haiyan. Rai dejó destrucción por todas partes al salir por las islas Palawan, en el oeste de Filipinas. Partes de su complejo estaban enterradas en un lodo que le llegaba hasta la cintura.

“Nunca había visto una inundación como esta”, dijo, estimando que reparar el daño de la tormenta costaría millones de pesos filipinos. Su resort está al lado del río Loboc, y él y su personal tuvieron que quitar el lodo de la propiedad con una pala.

“No se siente como Navidad”, dijo Soupart. «Estaba comprando cosas en la ferretería y las canciones navideñas me molestaban».

Las operaciones de limpieza han sido lentas, aunque el ejército filipino ha desplegado equipos de ingenieros para ayudar en la reconstrucción. La electricidad y las telecomunicaciones aún no se habían restablecido en Bohol y en muchas otras áreas.

En Siargao, un destino de surf en el extremo noreste de la isla de Mindanao, al este de Bohol, no se dejó ninguna estructura en pie ni se libró de los daños.

El gobierno evacuó a decenas de turistas extranjeros y filipinos en un avión militar. Pero algunos optaron por quedarse atrás para ayudar a reconstruir.

La vicepresidenta Leni Robredo, quien fue una de las primeras autoridades nacionales en llegar a sitios devastados, dijo el viernes en un mensaje navideño: «La esperanza se encuentra en la unión».

Muchos filipinos buscaron consuelo en la iglesia. Los sacerdotes pidieron calma mientras el gobierno nacional se apresuraba a ayudar a los residentes. Los fieles de Bohol utilizaron linternas y velas para celebrar la misa al amanecer.

Donn De Lima, de 44 años, estaba entre las docenas de la parroquia Santo Niño en Ubay que asistieron a misa en Nochebuena. Llovía mucho y el techo de la iglesia tenía goteras.

“Esta Navidad es triste porque mi casa sufrió graves daños”, dijo. Después de la misa, su familia planeaba compartir una comida sencilla bajo una linterna recargable.

Otros no tuvieron tanta suerte.

Alicia Nemenzo, de 48 años, y su hija Mavel Nemenzo, de 21, pasaron la Nochebuena refugiándose en una pequeña tienda al borde de la carretera después de que la tormenta destruyera su casa. Su única fuente de luz era una vela parpadeante.

“Cuando llueve ahora, nos asustamos”, dijo. «Creo que todos quedamos traumatizados por este tifón».

Artículo anteriorEdward O Wilson, biólogo conocido como ‘hombre hormiga’, muerto a los 92 años
Artículo siguientePeriodista de la BBC dice que se fue de Rusia para el exilio británico