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Australia reabre las fronteras a los no ciudadanos a pesar de las preocupaciones de Omicron

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Australia reabrió el miércoles las fronteras a los inmigrantes calificados vacunados y a los estudiantes extranjeros después de una prohibición de entrada de casi dos años, en un intento por impulsar una economía golpeada por los cierres de COVID-19.

La aparición de la nueva variante Omicron obligó a los funcionarios a retrasar la reapertura de los viajes internacionales dos semanas después de que los funcionarios de salud buscaran una pausa para obtener más información sobre la cepa, que parece mostrar síntomas más leves que otras variantes del coronavirus.

«Acabo de conocer a mi madre por primera vez en cuatro años, estoy muy feliz y agradecido que se hayan abierto las fronteras», dijo Kang Jin, un viajero de Corea del Sur, a los periodistas en Sydney.

La reapertura de las fronteras de Australia se produjo cuando su estado más poblado, Nueva Gales del Sur, informó su mayor aumento de casos en un día en cuatro meses, aunque el primer ministro Scott Morrison dijo que el gobierno estaba en una buena posición para lidiar con el aumento de números.

«Vamos a vivir con este virus y no vamos a dejar que nos arrastre de regreso a donde hemos estado», dijo Morrison a la estación de radio 4BC. “Tenemos una de las tasas de vacunación más altas, lo que significa que podemos luchar contra esto. No tenemos que rendirnos a eso «.

Australia ha inoculado a casi el 90% de las personas mayores de 16 años con dos dosis y ha reducido el tiempo de espera para las inyecciones de refuerzo después de la aparición de casos de Omicron.

Morrison, quien había sido considerado un contacto casual después de asistir a un evento la semana pasada junto con una persona infectada con COVID, dijo que había sido autorizado para volar a Queensland después de que los resultados de las pruebas fueran negativos.

Australia cerró sus fronteras en marzo de 2020 en un intento por contener la propagación del nuevo coronavirus y había limitado el número de ciudadanos y residentes permanentes autorizados a regresar.

Se espera que la relajación de las reglas fronterizas alivie la escasez de mano de obra, que amenaza con obstaculizar un repunte económico.
El regreso de los estudiantes extranjeros, que valen alrededor de 35.000 millones de dólares australianos (25.000 millones de dólares) al año para la economía australiana, ayudará a las empresas a cubrir muchos puestos de trabajo ocasionales. Más de 235.000 extranjeros, incluidos unos 160.000 estudiantes, tenían visas para Australia a finales de octubre, según mostraron los datos oficiales.

Nueva Gales del Sur, hogar de Sydney, la ciudad más grande de Australia, levantó la mayoría de las restricciones desde el miércoles para los no vacunados, a pesar de un aumento constante de las infecciones por Omicron después de una reapertura escalonada.

El estado registró 1.360 casos nuevos, el mayor aumento diario en más de tres meses y desde que terminó un bloqueo de casi cuatro meses a principios de octubre. Australia ha registrado alrededor de 235,500 casos y 2,117 muertes desde que comenzó la pandemia.

El ministro de Salud de Nueva Gales del Sur, Brad Hazzard, advirtió que las infecciones podrían aumentar a 25.000 por día a fines de enero. Si bien Nueva Gales del Sur dijo que su sistema de salud estaba lidiando bien con el aumento de casos, el estado de Australia Occidental dijo el miércoles que restringiría la entrada de personas de Nueva Gales del Sur.

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