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Ataúd de la reina Isabel II llega al Palacio de Buckingham

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ataúd de la reina Isabel II regresó al Palacio de Buckingham el martes por la noche, abriéndose paso a través de un Londres lluvioso mientras la multitud se alineaba en la ruta para ver el coche fúnebre y despedirse de ella.

La gente estacionó sus autos a lo largo de una calle normalmente transitada, salió y saludó mientras el coche fúnebre, con luces en el interior que iluminaban el ataúd cubierto con banderas, se dirigía a Londres. En la ciudad, la gente se apretujaba en la carretera y sostenía sus teléfonos en alto mientras pasaba.

Miles fuera del palacio aplaudieron y gritaron «¡Dios salve a la reina!» y aplaudió cuando el coche fúnebre dio la vuelta a una rotonda frente a la residencia oficial de la reina en Londres y atravesó las puertas de hierro forjado. Su hijo, el rey Carlos III, y otros familiares inmediatos esperaban adentro.

El ataúd viajó a Londres desde Edimburgo, donde 33.000 personas desfilaron en silencio frente a él durante las 24 horas en la Catedral de St. Giles después de haber sido llevado allí desde su preciado retiro de verano, Balmoral. La reina, la única monarca que muchos en el Reino Unido han conocido, murió allí el 8 de septiembre a los 96 años después de 70 años en el trono.

El C-17 Globemaster militar que transportaba el ataúd aterrizó en RAF Northolt, una base de la fuerza aérea en el oeste de Londres, aproximadamente una hora después de partir de Edimburgo. La primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, el secretario de Defensa, Ben Wallace, y una guardia de honor militar se encontraban en la base para la llegada.

La primera ministra británica, Liz Truss, espera la llegada del ataúd de la reina Isabel II en la Royal Air Force Northolt, Londres, el 13 de septiembre de 2022. (Reuters)

Uno que se paró bajo la lluvia esperando que pasara el coche fúnebre, el conductor de autobús retirado David Stringer, de 82 años, recordó haber visto la coronación de la reina en un noticiero cuando era niño.

“Es una gran vergüenza”, dijo. «Quiero decir, no pensé en ella todos los días, pero siempre supe que ella estaba allí, y mi vida está llegando a su fin ahora y su tiempo ha terminado».

El ataúd será llevado en un carruaje tirado por caballos el miércoles a las Casas del Parlamento para permanecer en el estado durante cuatro días antes del funeral del lunes en la Abadía de Westminster.

“Escocia ahora se ha despedido de nuestra Reina de Escocia con tristeza, pero con cariño”, dijo la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon. “No la volveremos a ver así”.

Charles había regresado a Londres desde Irlanda del Norte, donde su visita provocó un raro momento de unidad de los políticos en una región con una identidad británica e irlandesa en disputa que está profundamente dividida sobre la monarquía.

El nuevo rey está haciendo su propio viaje esta semana, visitando las cuatro naciones del Reino Unido: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

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Cientos de personas se reunieron alrededor del castillo de Hillsborough, cerca de Belfast, la residencia oficial de la familia real en Irlanda del Norte, en la última muestra de afecto tras la muerte de la reina. El área frente a las puertas del castillo estaba alfombrada con cientos de ofrendas florales.

Charles y su esposa Camilla, la reina consorte, salieron de su automóvil para saludar a la multitud y, a veces, usaron ambas manos para llegar a los aldeanos, incluidos los escolares con uniformes azules brillantes. Charles incluso acarició a un corgi, la famosa raza de perro favorita de su difunta madre, sostenido por una persona, y algunos corearon «¡Dios salve al rey!»

“Hoy significa mucho para mí y mi familia, el simple hecho de estar presente en mi pueblo natal con mis hijos para presenciar la llegada del nuevo rey es un momento verdaderamente histórico para todos nosotros”, dijo Robin Campbell, residente de Hillsborough.

emociones mezcladas

Si bien hubo una cálida bienvenida en Hillsborough, la monarquía británica genera emociones encontradas en Irlanda del Norte, donde hay dos comunidades principales: en su mayoría unionistas protestantes que se consideran británicos y en su mayoría nacionalistas católicos romanos que se ven a sí mismos como irlandeses.

Esa división alimentó tres décadas de violencia conocida como «los Problemas» que involucraron a grupos paramilitares de ambos lados y a las fuerzas de seguridad del Reino Unido, en las que murieron 3.600 personas. La familia real se vio afectada personalmente por la violencia: Lord Louis Mountbatten, primo de la reina y mentor muy querido de Carlos, fue asesinado por una bomba del ejército republicano irlandés en 1979.

Sigue existiendo una profunda división sectaria, un cuarto de siglo después del acuerdo de paz de Irlanda del Norte de 1998.

Para algunos nacionalistas irlandeses, el monarca representa una potencia extranjera opresiva. Pero otros reconocen el papel de la reina en forjar la paz. En una visita a Irlanda del Norte en 2012, estrechó la mano del líder adjunto del Sinn Fein, Martin McGuinness, excomandante del IRA, un momento de reconciliación que alguna vez fue impensable. El martes, el nuevo rey estrechó la mano de la vicepresidenta del Sinn Fein, Michelle O’Neill.

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En una señal de lo lejos que ha llegado Irlanda del Norte en el camino hacia la paz, los representantes de Sinn Fein asistieron a los eventos conmemorativos de la reina y se reunieron con el rey el martes.

Alex Maskey, un político de Sinn Fein que es presidente de la Asamblea de Irlanda del Norte, dijo que la reina había “demostrado cómo los actos individuales de liderazgo positivo pueden ayudar a derribar barreras y fomentar la reconciliación”.

Charles respondió que ella había tratado de desempeñar un papel «en unir a aquellos a quienes la historia había separado y en extender una mano para hacer posible la curación de heridas prolongadas». Dijo que se inspiraría en el “brillante ejemplo” de su madre y “buscaría el bienestar de todos los habitantes de Irlanda del Norte”.

Aún así, no todos estaban dando la bienvenida al nuevo rey.

En Falls Road en Belfast, un bastión nacionalista, varias paredes están decoradas con murales de Bobby Sands, un miembro del IRA que murió durante una huelga de hambre en prisión en 1981, y otros asesinados en los disturbios.

“No, él no es nuestro rey. Bobby Sands era nuestro rey aquí”, dijo Bobby Jones, de 52 años. “Queen nunca hizo nada por nosotros. Nunca lo hizo. Ninguno de los miembros de la realeza lo hace.

Los líderes irlandeses asistieron a un servicio de reflexión en la Catedral de Santa Ana en Belfast a pesar de las tensas relaciones entre Dublín y Londres por el Brexit. Desde que Gran Bretaña abandonó la en 2020, el Reino Unido y la UE han estado discutiendo sobre las reglas comerciales para Irlanda del Norte, la única parte del Reino Unido que comparte frontera con un miembro del bloque.

Antes de volar a Londres, el ataúd de roble de la reina fue llevado desde la Catedral de St. Giles al son de las gaitas. Las multitudes que bordeaban la Royal Mile a través del corazón histórico de Edimburgo prorrumpieron en aplausos cuando el ataúd, acompañado por la hija de la reina, la princesa Ana, fue conducido al aeropuerto de Edimburgo.

“Tuve la suerte de compartir las últimas 24 horas de la vida de mi querida madre”, dijo la princesa Ana en un comunicado. “Ha sido un honor y un privilegio acompañarla en sus últimos viajes. Ser testigo del amor y el respeto mostrado por tantos en estos viajes ha sido a la vez humillante y edificante”.

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