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Astronauta Samantha Cristoforetti: ISS es un ‘faro de esperanza’

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En la Tierra, se dice la situación. Rusia está bombardeando civiles y objetivos militares en Ucrania. En el espacio, sin embargo, los cosmonautas trabajan codo con codo con los astronautas de la Unión Europea. Esta cooperación continuará cuando Samantha Cristoforetti despegue hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) a finales de este mes.

Cristoforetti es astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y será lanzado al espacio junto con otros tres miembros de la tripulación como parte de la misión Minerva a fines de abril. En una conferencia de prensa sobre la misión el lunes, enfatizó que el conflicto en tierra no tenía relación con la forma en que los astronautas y los cosmonautas trabajaron juntos en el espacio, a 400 kilómetros (248 millas) sobre la Tierra.

“Esto me da la oportunidad de asegurarles a todos que, en la estación espacial, la tripulación actual está trabajando muy bien y siguen siendo no solo colegas sino buenos amigos a bordo. Y espero lo mismo de nuestra tripulación”, dijo Cristoforetti. “Como he dicho muchas veces, debes concentrarte en lo que tienes en común, no en lo que te divide, cuando tienes una misión que cumplir”.

La primera mujer astronauta de Italia también señaló la importancia de la ISS como ejemplo de cooperación internacional pacífica en tiempos difíciles.

“Es un faro de esperanza, es un faro de paz, es un faro de entendimiento internacional”, dijo Cristoforetti. “Ha sido así desde el principio, y creo que sigue siendo así hoy”.

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Cristoforetti en una posición de liderazgo a bordo de la ISS

Los astronautas de la misión Minerva están programados para ser lanzados al espacio el 21 de abril desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con una fecha de respaldo del 23 de abril si las condiciones lo requieren. La tripulación de Cristoforetti está compuesta por el comandante Kjell Lindgren, Robert Hines y Jessica Watson, todos astronautas de la NASA. El nombre de la misión hace referencia a la antigua diosa romana de la sabiduría, quien también era guerrera y protectora de las artesanías y las artes.

Cristoforetti fue quien eligió el nombre, en honor a la artesanía de las mujeres y los hombres cuyo arduo trabajo hace posible el vuelo espacial.

Una vez a bordo de la ISS, la astronauta italiana será la líder del Segmento Orbital de EE. UU., poniéndola a cargo de todas las actividades dentro de los módulos de EE. UU., la UE, Japón y Canadá de la estación espacial.

Trabajar con un brazo robótico y otros experimentos

Minerva será el segundo período de Cristoforetti en la ISS, después de una misión en 2014-15, y está entusiasmada con su regreso.

“Espero tener una segunda experiencia”, dijo. “Ya no estás tan abrumado con las impresiones, las emociones y toda la experiencia. Puedes ralentizarlo en tu mente y realmente disfrutarlo. Tengo muchas ganas de experimentar esto como un piloto experimentado y ya no como un novato”.

Durante su misión, llevará a cabo experimentos e investigaciones en varios campos, entre ellos uno sobre los efectos de la microgravedad en las células ováricas, que en el futuro podría ayudar con los tratamientos médicos de enfermedades relacionadas con los ovarios aquí en la Tierra.

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Durante su última misión, Cristoforetti se convirtió en la primera astronauta en preparar espresso en el espacio. Esta vez, ella está llevando aceite de oliva a la ISS con ella, algunos para un experimento para ver cómo cambia la calidad del aceite en el espacio, y otros simplemente para darle un «sabor a hogar», dijo.

El astronauta, que tiene una maestría en ingeniería mecánica, con especializaciones en propulsión aeroespacial y estructuras ligeras, también trabajará con el Brazo Robótico Europeo, que fue enviado a la ISS el verano pasado.

El brazo robótico puede manejar componentes de hasta 8.000 kilogramos (17.637 libras) con una precisión de 5 milímetros (0,2 pulgadas) y puede operarse desde dentro y fuera de la estación espacial.

Espacio para residentes de larga duración

En su misión anterior, Futura, Cristoforetti estuvo en la estación espacial desde el otoño de 2014 hasta la primavera de 2015. Estuvo en el espacio durante 200 días, lo que la convirtió en la mujer astronauta con la misión espacial ininterrumpida más larga durante un tiempo. También es la astronauta de la ESA con el segundo período ininterrumpido más largo en el espacio, detrás de su compañero astronauta italiano Luca Parmitano, quien la superó por solo un día.

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