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Arqueólogos descubren diente del perro domesticado más antiguo conocido de América

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Las investigaciones arqueológicas en el archipiélago de Haida Gwaii, frente a la costa norte de la Columbia Británica, arrojaron nueva luz sobre las interacciones entre los primeros asentamientos humanos y el entorno posglacial de la región.

Hace unos 15000 años, el Estrecho de Hécate, que ahora conecta el archipiélago con el continente, era una ‘amplia llanura cubierta de hierba’. Dado que gran parte de la antigua costa ahora está sumergida, el equipo de arqueólogos canadienses se centró en las cuevas kársticas (piedra caliza) para sus investigaciones.

Estas cuevas albergaron una gran cantidad de animales que ya no están presentes en la región y proporcionaron amplios recursos alimenticios para los humanos. El registro fósil en los tres sitios de cuevas examinados en el archipiélago data de ~14690 a 11000 años antes del presente.

Los hallazgos ahora confirman la ocupación humana en Haida Gwaii hace al menos 12600 años. Las fechas se obtuvieron mediante la datación por radiocarbono de muestras de hueso y carbón en los sitios objetivo.

Tres cuevas fueron objeto de investigaciones arqueológicas en todo el complejo de cuevas. Una cueva, llamada K1 en la isla Moresby, produjo huesos de osos negros y pardos, caribúes, ciervos y algunos restos de espinas de pescado, ratones y pájaros cantores. Los exámenes de tafonomía ósea revelaron una cantidad considerable de impacto carnívoro, como pinchazos de dientes, marcas de gubias, fracturas en espiral y aplastamiento.

Los investigadores también recuperaron restos de puntas de lanza de la cueva K1, pero «la ausencia de herramientas de carnicería o escamas de desecho sugiere que estos artefactos pueden haber sido traídos por osos heridos que los sacaron en la seguridad de su guarida, o que finalmente murieron en este pasaje profundo». con los puntos todavía en sus cuerpos.

Los restos de fauna recuperados en la cueva Gaadu Din 1 son muy similares, con la adición del perro doméstico. “Usando análisis de ADN y datación por radiocarbono, el equipo determinó el perro que vivió hace 13.100 años, la evidencia más antigua de perros domésticos jamás reportada en las Américas. Además, los perros son «un representante de la presencia de humanos», dijo uno de los autores, Quentin Mackie, a la revista Hakai.

Los huesos de esta cueva también tienen marcas similares de acción carnívora, y los autores sostienen que «la cueva fue utilizada por grandes carnívoros (p. ej., el oso pardo) para depredar a otros osos» u otros animales. Las características arqueológicas aquí fueron ligeramente diferentes: los cuchillos de piedra indican alguna actividad de carnicería. La entrada de la cueva también consta de un elemento de hogar que establece el uso humano.

La tercera cueva, Gaadu Din 2, fue pobre en hallazgos óseos, pero fue relativamente abundante en herramientas de piedra, lo que «revela que la cueva fue utilizada intermitentemente por personas como campamento de caza o refugio» hace 12000 a 10000 años.

Los autores señalan que la presencia del oso pardo indica la supervivencia de la especie después del último período glacial en refugios específicos de la región. El estudio agrega que el sector del Estrecho Haida Gwaii-Hecate junto con Beringia podría haber sido un nicho ecológico para este clado de osos pardos en particular, así como para los humanos.

Si bien los registros históricos dicen que los ciervos fueron introducidos en la isla por los misioneros a principios del siglo XX, una separación muy delgada entre el continente y la isla alrededor de 13,5 kya que permitió el movimiento de los ciervos podría explicar la evidencia de huesos de ciervos encontrados en el contexto arqueológico. . Un período más frío y húmedo entre hace 12900-11700 años podría haber llevado a la extirpación del ciervo, ya que la especie desaparece del registro arqueológico en esta época.

Estas investigaciones paleoecológicas destacan que la flora y la fauna del área eran muy diferentes en el pasado y que las personas con adaptaciones costeras habían comenzado a colonizar la región hace 13500 años. Igualmente importante, el estudio destaca la oferta potencial de sitios de cuevas para descubrimientos arqueológicos en la región.

– El autor es un comunicador científico independiente. (Email[at]ritvikc[dot]com)

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