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Amazon prepara lanzamientos de satélites para enfrentarse a Starlink de Musk

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Amazon.com Inc ha asegurado lanzamientos de cohetes con tres compañías, dijo la compañía el lunes, mientras gasta miles de millones en armar una constelación de satélites para transmitir Internet de banda ancha que competirá con Starlink de SpaceX, propiedad de Elon Musk.

El gigante del comercio electrónico dijo que su Proyecto Kuiper ha asegurado 83 lanzamientos en cinco años e incluye un acuerdo con Blue Origin, una empresa propiedad del fundador y presidente de Amazon, Jeff Bezos.

La carrera para transmitir Internet de banda ancha utilizando miles de satélites en órbita terrestre baja se está calentando, con SpaceX hasta ahora ganando ventaja sobre otros jugadores. El Proyecto Kuiper planea lanzar sus primeros dos prototipos de satélites a finales de año.

“Amazon está invirtiendo miles de millones de dólares en los tres acuerdos. Juntos, es la adquisición comercial más grande de vehículos de lanzamiento en la historia”, dijo un portavoz de Amazon a Reuters.

El contrato incluye 18 lanzamientos con los cohetes Ariane 6 de Arianespace, 12 lanzamientos con New Glenn de Blue Origin -con la opción de añadir hasta 15 más- y 38 lanzamientos con el cohete Vulcan Centaur fabricado por United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing Co.

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Juntos, proporcionarán capacidad para que la compañía despliegue la mayor parte de su constelación de satélites, dijo la compañía.

Los acuerdos apuestan por tres cohetes de carga pesada que aún no han volado y cuyo desarrollo se ha retrasado. El Ariane 6 de Arianespace, en desarrollo, podría lanzar hasta 40 satélites Kuiper en cada misión, dijo el director ejecutivo de la compañía, Stéphane Israël.

También en desarrollo, New Glenn de Blue Origin transportará 61 satélites Kuiper, mientras que Vulcan de ULA transportará 45, dijeron los directores ejecutivos de las compañías el martes en una conferencia en Colorado Springs, Colorado.

Dave Limp, jefe de la unidad de dispositivos de Amazon, dijo que la compañía «quería diversidad en nuestras asociaciones de lanzamiento», que incluye acuerdos previamente anunciados con ULA y la startup de cohetes ABL Space.

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«Es el contrato más grande jamás firmado por Arianespace en su historia», dijo a Reuters el director ejecutivo de ArianeGroup, André-Hubert Roussel, y se negó a proporcionar detalles financieros. “Es el resultado de dos años y medio de conversaciones con ellos”, dijo, y agregó que los lanzamientos se realizarían entre 2024 y 2027.

El Proyecto Kuiper tiene como objetivo utilizar más de 3000 satélites en órbita terrestre baja para transmitir Internet de alta velocidad y baja latencia a los clientes, incluidos hogares, empresas y agencias gubernamentales.

Asegurar la capacidad de lanzamiento de múltiples proveedores reduce los riesgos asociados con las paradas de los vehículos de lanzamiento y ahorra costos que pueden transferirse a los clientes, dijo Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología de Project Kuiper.

El motor BE-4 de Blue Origin, que también impulsará el cohete Vulcan, se ha enfrentado a múltiples retrasos.

Información de Akash Sriram en Bengaluru, información adicional de Joey Roulette en Colorado Springs, Colorado y Mathieu Rosemain en París; Editado por Anil D’Silva y Nick Zieminski

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