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Aludes de lodo en Brasil matan al menos a 94, con decenas aún desaparecidas

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El gobierno del estado de Río de Janeiro ha confirmado 94 muertes por inundaciones y deslizamientos de tierra que arrasaron casas y automóviles en la ciudad de Petrópolis. Pero incluso cuando las familias se preparaban para enterrar a sus muertos, no estaba claro el jueves cuántos cuerpos quedaron atrapados en el lodo.

Rubens Bomtempo, alcalde de la ciudad de influencia alemana ubicada en las montañas, ni siquiera ofreció una estimación del número de personas desaparecidas, y los esfuerzos de recuperación aún continúan.

“Todavía no conocemos la escala total de esto”, dijo Bomtempo en una conferencia de prensa el miércoles. “Fue un día duro, un día difícil”.

Los equipos de rescate llevan el cuerpo de una víctima de deslizamiento de tierra en Petrópolis. (AP)

Más de 24 horas después del diluvio mortal del martes temprano, los sobrevivientes excavaban para encontrar a sus seres queridos perdidos. La oficina del fiscal público de Río de Janeiro dijo en un comunicado el miércoles por la noche que había compilado una lista de 35 personas aún por localizar.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban torrentes que arrastraban autos y casas por las calles y agua que se arremolinaba en la ciudad. Un video mostraba dos autobuses hundiéndose en un río crecido mientras sus pasajeros trepaban por las ventanas, luchando por ponerse a salvo. Algunos no llegaron a los bancos y fueron arrastrados, fuera de la vista.

El miércoles por la mañana, las casas quedaron enterradas bajo el barro, mientras que los electrodomésticos y los automóviles se amontonaron en las calles.

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Petrópolis, llamada así por un ex emperador brasileño, ha sido un refugio para las personas que escapan del calor del verano y los turistas deseosos de explorar la llamada «Ciudad Imperial».

Un residente grita durante la búsqueda de sobrevivientes después de los deslizamientos de tierra fatales en Petrópolis, Brasil. (AP)

Su prosperidad también ha atraído a los residentes más pobres de las regiones más pobres de Río. Su población creció al azar, escalando las laderas de las montañas ahora cubiertas con pequeñas residencias muy juntas. Muchos se encuentran en áreas no aptas para estructuras y se vuelven más vulnerables por la deforestación y el drenaje inadecuado.

El departamento de bomberos del estado dijo que 25,8 centímetros (poco más de 10 pulgadas) de lluvia cayeron en tres horas el martes, casi tanto como durante los 30 días anteriores combinados. el gobernador de Río de Janeiro Claudio Castro dijo en conferencia de prensa que las lluvias fueron las peores que ha recibido Petrópolis desde 1932.

“Nadie podría predecir una lluvia tan fuerte como esta”, dijo Castro. Se esperan más lluvias durante el resto de la semana, según los meteorólogos.

Castro agregó que casi 400 personas quedaron sin hogar y 24 personas fueron recuperadas con vida.

Tuvieron suerte, y eran pocos.

“Solo podía escuchar a mi hermano gritar: ‘¡Ayuda! ¡Ayudar! ¡Dios mío!’”, dijo la residente Rosilene Virginia La Prensa Asociada como un hombre la consoló. “Es muy triste ver a la gente pidiendo ayuda y sin poder ayudar, sin manera de hacer nada. Es desesperante, un sentimiento de pérdida tan grande”.

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Un hombre rescata a un perro de una zona residencial destruida por deslizamientos de tierra en Petrópolis, Brasil. (AP)

La región montañosa afectada ha visto catástrofes similares en las últimas décadas, incluida una que causó más de 900 muertes. En los años transcurridos desde entonces, Petrópolis presentó un plan para reducir los riesgos de deslizamientos de tierra, pero las obras han avanzado lentamente. El plan, presentado en 2017, se basó en un análisis que determinó que el 18% del territorio de la ciudad estaba en alto riesgo de deslizamientos e inundaciones.

Las autoridades locales dicen que más de 180 residentes que viven en áreas de riesgo se están refugiando en las escuelas. Se espera que más equipos y mano de obra ayuden en los esfuerzos de rescate el jueves.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, expresó su solidaridad durante un viaje a Rusia. El ayuntamiento de Petrópolis declaró tres días de luto por la tragedia.

El sureste de Brasil ha sido castigado con fuertes lluvias desde principios de año, con más de 40 muertes registradas entre incidentes en el estado de Minas Gerais a principios de enero y el estado de Sao Paulo a fines del mismo mes.

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