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Alemania quiere su oleoducto ruso, los aliados alemanes no están seguros de que sea una buena idea.

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El nuevo canciller de Alemania, Olaf Scholz, no tuvo que esperar mucho después de asumir el cargo para que le preguntaran sobre Nord Stream 2. Un gasoducto submarino de Rusia a Alemania, el proyecto ha encendido la ira en Washington y las capitales europeas en un momento en que las tensiones con Moscú se está disparando.

El gobierno de coalición de Scholz incluye al Partido Verde, cuyos miembros son fuertes críticos de Nord Stream 2. Sorprendió a muchos al adoptar la misma postura que su predecesora inmediata, Angela Merkel, quien defendió el oleoducto como una empresa comercial esencial para el éxito de la base industrial de Alemania. .

«Nord Stream 2 es un proyecto del sector privado», dijo a la prensa el nuevo canciller alemán. La decisión final sobre la aprobación del gasoducto, dijo, la tomará «una agencia en Alemania, completamente no políticamente».

Pero no es tan simple. Con miles de tropas rusas concentradas en la frontera con Ucrania y la amenaza de posibles sanciones estadounidenses contra el oleoducto, el futuro de Nord Stream 2 sigue siendo todo menos seguro.

El problema se suma a los precios del gas natural en Europa, que han batido récords en las últimas semanas debido a la escasez de suministros. Estos precios se están disparando mientras la mitad de los seis reactores nucleares restantes de Alemania se están desconectando y el invierno se está asentando, lo que aumenta la demanda. Nord Stream 2 se inició en 2015 para ayudar a evitar tales crisis de energía; ahora, en cambio, parece estar exacerbandolas.

Luego están las presiones dentro del propio gobierno de Scholz, donde los líderes de los Verdes han hecho comentarios que apoyan el impulso europeo y estadounidense para que Alemania use el oleoducto como palanca contra el presidente Vladimir Putin de Rusia.

A pesar de todos los conflictos, los observadores creen que el gasoducto de $ 11 mil millones, diseñado para entregar gas ruso sin pasar por países en la antigua esfera de influencia de Rusia, entrará en funcionamiento una vez que supere un obstáculo burocrático final: la certificación del regulador alemán.

«Creo que, en última instancia, se certificará, pero podrían existir condiciones relacionadas con el acceso continuo en tránsito a través de Ucrania», dijo Katja Yafimava, investigadora principal del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford. «Creo que la política jugará un papel, potencialmente un papel bastante importante».

Como su nombre lo indica, Nord Stream 2 corre junto con el gasoducto Nord Stream original, que comenzó a operar en 2012. A diferencia de la línea anterior, Nord Stream 2 es propiedad total de Gazprom, la gigantesca empresa de energía estatal de Rusia.

Los socios europeos de Alemania están más preocupados por una posible pérdida de miles de millones en tarifas de tránsito anuales para Ucrania y otros países con gasoductos una vez que Nord Stream 2 se conecte. Estados Unidos ve el proyecto como una amenaza para la seguridad europea, lo que le da a Putin una manera fácil de ejercer influencia sobre una parte del mundo donde los estadounidenses disfrutan de asociaciones estratégicas.

«Estados Unidos ve el gasoducto Nord Stream 2 como un proyecto geopolítico ruso que socava la seguridad energética y la seguridad nacional de una parte significativa de la comunidad euroatlántica», dijo recientemente a la prensa Karen Donfried, subsecretaria de Estado para Europa. .

Los críticos en Washington, encabezados por el senador. Ted Cruz, republicano por Texas, ha buscado repetidamente penalizar a las empresas involucradas en el proyecto del gasoducto para evitar que entre en funcionamiento. El Senado acordó recientemente realizar una votación en enero sobre las sanciones de Nord Stream a cambio de que Cruz acordara no obstruir la aprobación de docenas de nominados del presidente Joe Biden para puestos en el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro.

Rusia es el principal proveedor de gas natural de Europa, pero este año los volúmenes de importación siguen siendo inferiores a la media. Los analistas dijeron que Rusia había estado cumpliendo con los volúmenes de gas acordados en los contratos, pero parecía reacio a ofrecer más suministros a los clientes europeos. Este es un problema crítico porque Europa necesita el gas. Las instalaciones de almacenamiento comenzaron el invierno con niveles inusualmente bajos de combustible, en parte debido al aumento de la demanda mundial y una ola de frío a principios de año, y los precios se han disparado.

«Rusia ha estado diciendo que está entregando todo de acuerdo con sus contratos, lo que parece correcto», dijo James Waddell, director de la división europea de gas de Energy Aspects en Londres. «Pero lo que no están haciendo es vender gas complementario en volúmenes que hemos visto en años anteriores».

Rusia puede estar motivada por su animosidad hacia el liderazgo de Ucrania. Durante años, los gasoductos de la era soviética en Ucrania han servido como el principal corredor hacia Europa para el gas ruso, generando miles de millones en ingresos por tarifas de tránsito para el gobierno de Kiev. Si Nord Stream 2 estuviera en funcionamiento, con su capacidad de 55 mil millones de metros cúbicos de gas al año, Gazprom podría vender gas adicional a los clientes europeos sin pagar tarifas de tránsito a Ucrania.

Para las empresas alemanas, el gasoducto es necesario para garantizar un flujo de energía confiable, ya que el país se prepara para desconectar sus últimos tres generadores de energía nuclear. El asunto también se volvió más urgente para Alemania después de que el nuevo gobierno anunciara su intención de adelantar la fecha de salida del carbón en ocho años, hasta 2030.

La necesidad es especialmente aguda en los estados del sur de Alemania, hogar de gigantes industriales como BASF Chemical, el fabricante de automóviles Daimler y el conglomerado Siemens. La energía renovable de las turbinas eólicas es abundante en el norte y el gobierno se ha comprometido a acelerar la construcción de líneas eléctricas de alta tensión para llevar esa energía al sur, pero la resistencia del público ha obstaculizado el progreso.

«Necesitamos un suministro seguro de gas, a pesar de todas las claras diferencias políticas con Rusia», dijo Siegfried Russwurm, presidente de la Federación de Industrias Alemanas. Instó al nuevo gobierno a no mezclar negocios con política, señalando que Rusia comenzó a suministrar gas natural a Alemania Occidental durante la Guerra Fría, cuando los dos países se encontraban en lados opuestos del Telón de Acero.

“Hay cuestiones que podemos abordar juntos; hay cuestiones en las que podemos trabajar juntos a pesar de los puntos de diferencia; y hay puntos en los que no estamos de acuerdo ”, dijo Russwurm, y agregó que el suministro de energía pertenecía a la primera categoría.

Por ahora, la empresa propietaria del gasoducto, que tiene su sede en Suiza pero que es propiedad total de Gazprom, está ocupada estableciendo una filial en Alemania, como exige el regulador alemán para que el gasoducto se ajuste a la legislación de la Unión Europea. Jochen Homann, presidente de la Agencia Federal de Redes, dijo este mes que no esperaba que su agencia otorgara la aprobación antes de la segunda mitad de 2022.

Después de eso, la pelota se pasará a Bruselas, donde los funcionarios de la Comisión Europea tienen dos meses, que pueden extenderse por dos meses más, para llegar a su propia opinión sobre el gasoducto. Aunque la decisión de la comisión no es vinculante, se espera que el regulador alemán la tenga en cuenta, lo que podría sumar varios meses.

La idea de Nord Stream 2 es que actúe como una póliza de seguro en tiempos de altos precios del gas o una crisis energética, dijo Jacopo Maria Pepe, investigador en infraestructura energética y climática del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad.

Pero advirtió que si bien detener el oleoducto enviaría un mensaje diplomático claro a Rusia, podría poner en riesgo la posición de Alemania como la potencia más fuerte de Europa. También podría costarle a Berlín el respeto que necesita de Moscú, ya que los alemanes apoyan a Ucrania con esfuerzos diplomáticos e inversiones económicas, que ascendieron a 49.000 millones de dólares en 2020.

«Si todavía necesitaremos gas, todavía necesitamos a Rusia», dijo Pepe. «No hay forma de escapar de esta realidad».

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