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Afganistán se enfrenta al colapso económico y padece hambre

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Una por una, las mujeres entraron en tropel en la clínica de ladrillos de barro, marcos de niños hambrientos asomando por debajo de los pliegues de sus burkas de color gris pálido, azul y rosa.

Muchos habían caminado durante más de una hora a través de este tramo monótono del sur de Afganistán, donde la tierra reseca se encuentra con un cielo descolorido, desesperados por medicinas para devolver la vida a las venas encogidas de sus hijos. Durante meses, sus comidas de una vez al día se habían vuelto más escasas debido a que las cosechas fallaban, los pozos se secaron y el crédito para la harina de los comerciantes se agotó.

Ahora, a medida que el aire fresco se hacía más frío, la realidad se estaba asentando: sus hijos podrían no sobrevivir al invierno.

«Me temo que este invierno será incluso peor de lo que podemos imaginar», dijo Laltak, de 40 años, quien, como muchas mujeres en las zonas rurales de Afganistán, tiene un solo nombre.

Casi cuatro meses desde que los talibanes tomaron el poder, Afganistán está al borde de una hambruna masiva que, según los grupos de ayuda, amenaza con matar a un millón de niños este invierno, una cifra que empequeñecería el número total de civiles afganos que se estima que han muerto como consecuencia directa. resultado de la guerra durante los últimos 20 años.

Si bien Afganistán ha sufrido desnutrición durante décadas, la crisis de hambre del país ha empeorado drásticamente en los últimos meses. Este invierno, se estima que 22,8 millones de personas, más de la mitad de la población, enfrentarán niveles de inseguridad alimentaria potencialmente mortales, según un análisis del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. De ellos, 8,7 millones de personas se están acercando a la hambruna, la peor etapa de una crisis alimentaria.

Un hambre tan generalizada es el signo más devastador del colapso económico que ha paralizado a Afganistán desde que los talibanes tomaron el poder. Prácticamente de la noche a la mañana, miles de millones de dólares en ayuda exterior que apuntalaron al anterior gobierno respaldado por Occidente desaparecieron, y las sanciones estadounidenses contra los talibanes aislaron al país del sistema financiero mundial, paralizando a los bancos afganos e impidiendo el trabajo de ayuda de las organizaciones humanitarias.

En todo el país, millones de afganos, desde jornaleros hasta médicos y maestros, han pasado meses sin ingresos fijos ni ingresos. Los precios de los alimentos y otros productos básicos se han disparado más allá del alcance de muchas familias. Los niños demacrados y las madres anémicas han inundado las salas de desnutrición de los hospitales, y muchas de esas instalaciones carecen de los suministros médicos que una vez proporcionó la ayuda de los donantes.

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Para agravar sus problemas económicos, el país se enfrenta a una de las peores sequías en décadas, que ha marchitado los campos, hambriento a los animales de granja y ha secado los canales de riego. Se espera que la cosecha de trigo de Afganistán sea hasta un 25% por debajo del promedio este año, según las Naciones Unidas. En las zonas rurales, donde vive aproximadamente el 70% de la población, muchos agricultores han dejado de cultivar sus tierras.

Ahora, a medida que comienza el gélido invierno, y las organizaciones humanitarias advierten que un millón de niños podría morir, la crisis es potencialmente condenatoria para el nuevo gobierno talibán y para Estados Unidos, que se enfrenta a una presión cada vez mayor para aliviar las restricciones económicas que están empeorando el país. crisis.

“Necesitamos separar la política del imperativo humanitario”, dijo Mary-Ellen McGroarty, directora de país del Programa Mundial de Alimentos para Afganistán. “Los millones de mujeres, niños y hombres en la actual crisis en Afganistán son personas inocentes que están siendo condenadas a un invierno de absoluta desesperación y potencialmente de muerte”.

La catástrofe humanitaria que se desarrolla en Afganistán se produce cuando el hambre ha aumentado constantemente en todo el mundo en los últimos años, impulsada por la pandemia del coronavirus, los conflictos y las crisis climáticas.

Desde que los talibanes tomaron el poder, Estados Unidos y otros donantes occidentales se han enfrentado a cuestiones delicadas sobre cómo evitar una catástrofe humanitaria en Afganistán sin otorgarle legitimidad al nuevo régimen eliminando las sanciones o poniendo dinero directamente en manos de los talibanes.

“Creemos que es esencial que mantengamos nuestras sanciones contra los talibanes pero, al mismo tiempo, encontremos formas de que la asistencia humanitaria legítima llegue al pueblo afgano. Eso es exactamente lo que estamos haciendo ”, dijo el subsecretario del Tesoro de Estados Unidos, Wally Adeyemo, al Comité Bancario del Senado en octubre.

Pero a medida que la situación humanitaria ha empeorado, las organizaciones de ayuda han pedido a Estados Unidos que actúe con mayor rapidez.

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Los funcionarios estadounidenses mostraron cierta flexibilidad para aflojar el estrangulamiento económico en Afganistán la semana pasada cuando el directorio del Banco Mundial, que incluye a Estados Unidos, se movió para liberar 280 millones de dólares en fondos congelados de donantes para el Programa Mundial de Alimentos y UNICEF. Aún así, la suma es solo una parte de los $ 1.5 mil millones congelados por el Banco Mundial en medio de la presión del Departamento del Tesoro de Estados Unidos después de que los talibanes tomaron el control.

No está claro cómo esos fondos liberados se transferirían a Afganistán. A pesar de las cartas que el Departamento del Tesoro envió recientemente a bancos extranjeros asegurándoles que pueden procesar transacciones humanitarias con Afganistán, muchas instituciones financieras siguen temerosas de verse expuestas a sanciones estadounidenses.

El gobierno talibán ha pedido repetidamente al gobierno de Biden que alivie las restricciones económicas y ha trabajado con organizaciones internacionales para brindar algo de asistencia. Pero ya, millones de afganos han sido empujados al límite.

En el Hospital Regional de Mirwais en Kandahar este otoño, los niños que sufrían de desnutrición y enfermedades se apiñaban en las gastadas camas metálicas de la sala de pediatría. En la unidad de cuidados intensivos, un inquietante silencio llenó la gran habitación mientras los niños demasiado débiles para llorar se consumían visiblemente, su respiración era dificultosa y la piel se les caía de los huesos que sobresalían.

“Quería llevarla al hospital antes”, dijo Rooqia, de 40 años, mirando a su hija de 1 año y medio, Amina. “Pero no tenía dinero. No pude venir «.

Como muchas otras madres y abuelas del barrio, procedían del oeste de Kandahar, donde durante los dos últimos años los canales de riego se han secado y, más recientemente, las despensas se han vaciado. Amina comenzó a marchitarse, su piel estaba tan desprovista de vitaminas para la vida que los parches se despegaron.

En una cama cercana, Madina, de 2 años, dejó escapar un suave gemido cuando su abuela, Harzato, de 50, reajustó su suéter. Harzato había llevado a la niña al farmacéutico local tres veces pidiendo medicamentos hasta que le dijo que no podía hacer nada más: solo un médico podía salvar a la niña.

“Estábamos tan lejos del hospital, estaba preocupado y deprimido”, dijo Harzato. «Pensé que tal vez no lo lograría».

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