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Afganistán: cómo se derrumbó la libertad de prensa desde que los talibanes tomaron el poder

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Selma (nombre cambiado) era una periodista y activista que vivía y trabajaba en la provincia de Panjshir, en el este de Afganistán. Perdió su trabajo luego de que los talibanes tomaran el poder del país devastado por la guerra en agosto.

Después de haber sido amenazada, abandonó la región y ahora está escondida, vendiendo bolani, un pan plano local, en las calles para sobrevivir.

“Trabajé como periodista y activista de derechos humanos”, cuenta a DW Selma, quien pidió no revelar su verdadera identidad por temor a represalias. “Como saben, los derechos de las mujeres están fuertemente relacionados con las ideologías religiosas, por lo que siempre estuvimos en disputa con los extremistas. Esto nos puso en peligro”.

Selma es una de los miles de periodistas y trabajadores de los medios que han perdido sus trabajos en Afganistán desde agosto.

Según un informe publicado en diciembre por Reporteros sin Fronteras (RSF), el 40% de los medios de comunicación han cerrado en los últimos cinco meses y se estima que 6.400 periodistas han perdido su trabajo. Cientos han huido del país. El informe agregó que más del 80% de las mujeres periodistas ahora están sin trabajo.

Algunas provincias de Afganistán se han quedado con solo un puñado de medios de comunicación, y los que quedan han dejado de transmitir música, retiraron el contenido extranjero y sacaron del aire a las presentadoras.

La mayoría también ha suavizado su cobertura de noticias por temor al cierre o algo peor y ahora transmite contenido estrictamente religioso.

Los ciudadanos afganos que disfrutaron de una variedad de opciones de medios durante las últimas dos décadas ahora tienen poco acceso a noticias e información críticas.

“Sin una prensa libre capaz de denunciar las fallas del mal gobierno, nadie podrá afirmar que está combatiendo el hambre, la pobreza, la corrupción, el narcotráfico y los demás flagelos que aquejan a Afganistán e impiden una paz duradera”, dijo Reza Moini, jefe de la oficina Irán-Afganistán de Reporteros Sin Fronteras, según el informe.

Talibán: Tenemos una ‘prensa libre y vibrante’

Ante el panorama mediático que se desmorona, los funcionarios talibanes le han estado diciendo a la comunidad internacional que defienden la libertad de prensa y que los periodistas no están bajo amenaza.

En una entrevista televisiva con DW, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Abdul Qahar Balkhi, dijo que Afganistán tiene una “prensa muy libre y vibrante”.

“Desafortunadamente, tengo que decir que algunas casas de medios han cerrado, pero eso no es por nuestra culpa”, dijo Balkhi, y agregó que fueron en gran parte el resultado de una pérdida de fondos de donantes.

Esta visión positiva de la situación de los medios fue compartida por Abdul Wahid Rayan, portavoz del Ministerio de Información y Cultura, quien dijo a DW: “Tenemos reuniones y colaboraciones con periodistas y dueños de medios todo el tiempo y cualquiera que tenga algún problema puede compartirlo. con nosotros. Creemos en la libertad de prensa”.

Desde que los talibanes tomaron el poder en agosto, ningún país occidental ha reconocido al nuevo gobierno. Esto ha dificultado que el grupo fundamentalista islámico acceda al capital y la financiación internacionales.

Incluso frente a una crisis humanitaria que se avecina y los crecientes pedidos de apoyo de la ONU, los gobiernos extranjeros hasta ahora no han reconocido a la administración talibán ni han brindado apoyo.

Algunos observadores ven el apoyo declarado de los talibanes a una prensa libre en el país como parte de una estrategia más amplia para atraer el reconocimiento internacional.

Un observador de los medios desde hace mucho tiempo que huyó a Europa en agosto y que pidió no ser identificado porque teme represalias contra sus colegas en Afganistán apoyó este argumento.

Le dijo a DW que si algún periodista es arrestado o torturado, y está cubierto por la prensa internacional, dañaría el objetivo de reconocimiento internacional de los talibanes.

“Mi organización ha documentado decenas de actos de violencia contra periodistas y en ningún caso se ha llevado a nadie ante la justicia”, dijo a DW. “Creemos que cualquier conversación con el nuevo gobierno debe incluir la situación sobre el terreno con respecto a la libertad de prensa como un derecho humano básico”.

Las fuentes de financiación se secan

Tras la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 y la relativa paz que la acompañó, surgieron cientos de medios de comunicación en todos los rincones del país.

Con fuentes de financiación que van desde donantes internacionales hasta políticos locales e ingresos publicitarios autóctonos, el panorama mediático del país se expandió hasta convertirse en el más diverso de la región.

La estación de televisión comercial más grande del país es TOLO TV, que es propiedad y está operada por MOBY Group. La estación se lanzó en 2004 y, junto con sus afiliados, continúa transmitiendo en todo Afganistán.

Periodistas afganos asisten a una reunión en la redacción de Tolo, en Kabul, Afganistán, el 7 de septiembre de 2018. Fotografía tomada el 7 de septiembre de 2018. (REUTERS)

Saad Mohseni, director de MOBY Group, dijo a DW que hay una variedad de factores que contribuyen al cierre de los medios de comunicación, incluida la pérdida de subvenciones de la comunidad internacional, la pérdida de ingresos publicitarios, la falta de personal y la intimidación en las provincias.

Aunque mantiene la esperanza en el sector de los medios, Mohseni dijo que las directivas diarias provenientes de varios ministerios talibanes estaban dificultando que las emisoras supieran qué se puede y qué no se puede transmitir.

“Tenemos que tomarlo un día a la vez”, dijo.

Ezatullah Akbari, miembro del organismo de control de los medios NAI (Apoyo a los medios abiertos en Afganistán), ha trabajado con muchos de los medios de comunicación fuera de Kabul que desde entonces han cerrado.

Akbari repitió muchas de las razones de Mohseni para los cierres y agregó que el país pronto podría perder a la mayoría de sus periodistas, muchos de los cuales él entrenó.

“Muchos periodistas se están yendo de Afganistán porque están sin trabajo y sin dinero”, dijo Akbari a DW.

Mujeres borradas del periodismo

Para la mayoría de las mujeres periodistas, abandonar Afganistán sigue siendo la única opción.

Una de las pocas que quedan en el país es Meena Habib. Ha sido reportera durante ocho años y publica Roidadha News, un sitio web de noticias locales. También realiza trabajos de investigación para otros medios noticiosos, a menudo centrándose en temas de mujeres. Ella le dijo a DW que la situación es grave pero que sigue haciendo periodismo porque cree en su profesión.

Defensoras de los derechos de las mujeres afganas y activistas civiles protestan para pedir a los talibanes que preserven sus logros y su educación, frente al palacio presidencial en Kabul, Afganistán. (Reuters)

“Los periodistas, especialmente las mujeres periodistas, se han enfrentado a un destino incierto en los últimos cinco meses desde que Afganistán cayó en manos de los talibanes”, dijo a DW. Ella también ha enfrentado amenazas de los talibanes y fue golpeada cuando cubría una protesta de mujeres.

Después de dos décadas de ser libres para seguir una educación y una carrera, mujeres como Habib ahora deben vivir en una nueva realidad en la que ya no son miembros iguales de la sociedad. Si bien los funcionarios talibanes afirman que las mujeres pueden seguir trabajando, la realidad es que en el campo del periodismo no es así.

Según el informe de Reporteros sin Fronteras, 15 de las 36 provincias de Afganistán ya no tienen ni una sola reportera. En Kabul, solo alrededor de una cuarta parte de las mujeres que trabajaban a principios de agosto siguen trabajando.

“El progreso observado en los últimos 20 años fue barrido en cuestión de días por la toma del poder por parte de los talibanes”, afirma el informe. Habib reconoce que la libertad de prensa actualmente no existe bajo los talibanes, pero que la presión externa podría ayudar a los periodistas restantes.

“La comunidad internacional debe trabajar para garantizar que se protejan los derechos de las mujeres periodistas que desean continuar informando en su propio país”, dijo.

Desafortunadamente para Selma, permanecer en Afganistán significaría seguir viviendo con miedo a los talibanes.

Ahora que vive sola en una ciudad grande y desconocida, no puede ver a su familia. Esto ha tenido un tremendo costo emocional y ella está buscando desesperadamente una forma de huir.

“Necesito encontrar una manera de salir de esta oscuridad”, dijo.

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