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Abandonado por sus padres, jugó al fútbol para superar la soledad: Wang Shuang es el arma más grande de China

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Al crecer, Wang Shuang se sintió como un impostor. Sin embargo, habla con sus compañeros de equipo y dicen que es una inspiración.

En algún punto intermedio se encuentra la apasionante historia del nombre más importante del fútbol chino y el Jugador Asiático del Año de la AFC 2018. Abandonada por sus padres, criada por su tío y su tía, jugó al fútbol para superar la soledad, consiguió un traspaso histórico a la potencia francesa Paris St Germain, se separó del resto de los jugadores de la selección china durante 77 días cuando Wuhan, su ciudad natal, fue bloqueado al comienzo de la pandemia de Covid-19 y ahora ha llevado a los gigantes caídos del fútbol asiático a poca distancia de recuperar la gloria perdida.

El jueves, China se enfrentará a la prueba más dura de su campaña en la Copa Asiática hasta el momento. Japón, impulsada por Mana Iwabuchi, considerada como una de las mejores jugadoras del mundo, partirá como favorita en las semifinales de Pune. Pero en Wang, China tiene un jugador que puede controlar casi sin ayuda la narrativa.

Como lo hizo el domingo pasado. Cuando Vietnam, una de las potencias emergentes del continente, asustó temprano a China en los cuartos de final, Wang tomó el juego por el pescuezo y rescató a su lado. El centrocampista de 26 años participó en los tres goles de China (anotó uno y dio dos asistencias) en la victoria por 3-1 en la remontada.

“Ella es un muy buen modelo (a seguir) del que podemos aprender”, dice la capitana de China, Wang Shanshan, seis años mayor que ella, quien anotó con su asistencia el domingo. La entrenadora de las ‘Steel Roses’, Shui Qingxia, agrega: «Ella es muy valiente, tiene mucha confianza».

‘Modelo a seguir’, ‘valiente’ y ‘segura’ no son los atributos que Wang siempre ha asociado consigo misma. Por su propia admisión, solitaria, tímida, con poca confianza quizás la definía mejor. Al menos, al principio de la vida.

Wang tenía solo cinco años cuando sus padres, después de divorciarse, la dejaron en casa de un pariente y se fueron de Wuhan para reiniciar sus vidas en diferentes ciudades. Revivió el trauma de ser desechada en un artículo conmovedor para el sitio web The Players’ Tribune, recordando las varias noches que se encerró en una habitación, llorando y sintiéndose vulnerable.

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Teniendo una pelota

El fútbol, ​​como tantas veces lo es, se convirtió en un escape. Wang comenzó a jugar porque su primo, Cao Guodong, ahora también futbolista profesional, lo hizo. Y pronto, sentiría el poder transformador del deporte. El fútbol le permitió ‘expresarse’, hacer nuevos amigos y también darse cuenta de que ‘pase lo que pase, no estás sola’.

Lo que comenzó como una distracción se convirtió en su destino.

A las siete, fue descubierta por el entrenador del equipo de su hermano. Cuando cumplió 12 años, Wang fue seleccionada para la selección nacional sub-17 de China. A los 16 años fue seleccionada para la selección sub-20. Un año después, hizo su debut senior.

Sin embargo, nada de eso fue fácil. Las burlas constantes: ser llamada ‘marimacho’ por maestros y ‘padres’ (su tío y tía), y por personas que, señaló, ‘siempre trataron de empujarme hacia abajo, aplastar mis esperanzas, decirme todo lo que podía. ‘t ‘t do’ – la afectó tan profundamente que perdió la fe en sus habilidades. “Decían que no tenía ningún talento para el fútbol. Después de un tiempo, sentí casi como si no lo hiciera”, escribió Wang en su columna.

Cuando la llamaron por primera vez a la selección nacional, a los 17 años, Wang pensó: “¿Yo? ¿Está seguro?»

Wang Shuang de China en acción. (Imagen cortesía: Amit Chakravarty)

Cuando un club de Corea del Sur, Daejeon Sportstoto, quiso ficharla, estaba «emocionada de que un entrenador de otro país pensara que era buena».

Solo cuando Wang comenzó a hacer malabarismos entre tres ‘trabajos’ (jugar para la selección absoluta, la selección juvenil y su club de Corea del Sur), se sintió segura de sus habilidades. “Me sentí valioso. Me sentí reconocido. Quizás tenía un poco de talento después de todo.

No cualquier ‘poco de talento’; la niña prodigio es aclamada como la jugadora única en una generación de China, un estatus que se consolidó cuando el PSG la contrató en 2019.

Subiendo a la cima de nuevo

China es una de las pioneras del fútbol femenino en Asia y ha ganado el campeonato continental ocho veces, incluidos siete títulos consecutivos entre 1986 y 1999. Esta fue su fase dorada, encabezada por los subcampeonatos en los Juegos Olímpicos de 1996 y la Copa del Mundo de 1999. .

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Poco a poco, sin embargo, la dinastía declinó. Han pasado seis años desde la última vez que China ganó la Copa Asiática, con Japón y Australia derribándolos, y más de dos décadas desde que lograron algo significativo a nivel mundial.

A medida que el adolescente tímido y con poca confianza se convirtió en una bestia con una confianza inquebrantable en sí mismo, se espera que Wang inspire a China a las alturas que una vez escaló de manera rutinaria.

Era fácil medir su importancia para el equipo en la víspera de los cuartos de final. Los entrenadores casi siempre dudan en hablar sobre jugadores individuales, a menudo recordando que lo que importa es el desempeño colectivo del equipo. Pero cuando se le preguntó a la entrenadora Shui sobre Wang antes del partido de Vietnam, no pudo dejar de ser elocuente sobre su influencia en el equipo, calificándola de jugadora ‘sobresaliente’ que se desempeñó infaliblemente en el gran escenario.

El domingo proporcionó un recordatorio adecuado. Conmocionada por el gol inicial, China recurrió a Wang, el segundo máximo goleador conjunto del torneo, en busca de inspiración. Y no defraudó a su equipo.

Cada vez que a los jugadores chinos se les acababan las ideas, simplemente le pasaban el balón a Wang y ella usaba su talento para crear algo. Durante las preparaciones, el versátil jugador zurdo se movía velozmente por las bandas, saltando los marcadores antes de entrar suavemente con pasos cortos y rápidos. Cuando a China le faltó remate, lo proporcionó para anotar el empate; cuando carecían de un balón de calidad dentro del área, entregó dos asistencias deliciosas que finalmente sellaron el empate para preparar el choque de los cuartos de final contra el poderoso Japón.

“Espero que haya más y más jugadores (en el equipo chino) como Wang Shuang que tengan la confianza en sí mismos para jugar”, dice Shui.

No está mal, para alguien que ha pasado la mitad de su vida sintiéndose una impostora.

Alineación de semifinales

Corea del Sur vs Filipinas, 13:30 horas.

China vs Japón, 19.30 horas.

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