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A medida que Omicron se propaga y los casos aumentan, los no vacunados permanecen desafiantes

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Escrito por Jack Healy, Noah Weiland y Richard Fausset

A medida que una nueva cepa del coronavirus se propaga rápidamente por todo el país, los hospitales de Ohio se están quedando sin camas y el personal recientemente publicó un anuncio en un periódico de página completa suplicando a los estadounidenses no vacunados que finalmente se vacunen. Decía, simplemente, «Ayuda».

Pero en un café de los suburbios de Ohio, Jackie Rogers, de 58 años, contable, ofreció una respuesta igualmente concisa en nombre de los Estados Unidos no vacunados: «Nunca».

En el año transcurrido desde que las primeras inyecciones comenzaron a tomar las armas, la oposición a las vacunas pasó del escepticismo y la cautela a algo que se acerca a un artículo de fe para los aproximadamente 39 millones de adultos estadounidenses que aún no han recibido una sola dosis.

Ahora los expertos en salud dicen que aproximadamente el 15% de la población adulta que permanece obstinadamente sin vacunar tiene el mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por la variante omicron y podría abrumar a los hospitales que ya están llenos de pacientes con Covid. En Cleveland, donde los casos de omicron están aumentando, una unidad hospitalaria de la Clínica Cleveland que brinda soporte vital a los pacientes más enfermos ya está completamente llena.

Para agravar el problema, el ritmo de las primeras vacunas parece estabilizarse este mes, incluso cuando omicron se afianza, y el número de niños que se vacunan y los adultos elegibles que reciben inyecciones de refuerzo son más bajos de lo que esperaban algunos expertos en salud. Alrededor del 20% de los niños de 5 a 11 años han recibido una dosis de la vacuna. Y solo alrededor de 1 de cada 3 estadounidenses completamente vacunados ha recibido un refuerzo.

Todavía es demasiado pronto para saber si el aumento de las infecciones por omicron en Nueva York, el resto del noreste y el medio oeste será seguido por un aumento en las hospitalizaciones y muertes. Los primeros estudios sugieren que la nueva variante puede causar una enfermedad menos grave que las variantes anteriores.

Pero hasta ahora, la amenaza de omicron está haciendo poco para cambiar la opinión de las personas. Casi el 90% de los adultos no vacunados dijeron que la variante no los estimularía a vacunarse, según una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation.

Y algunos de los no vacunados dijeron que la astuta capacidad de omicron para infectar a las personas vacunadas solo reafirmó su decisión de no recibir la vacuna. Otros dicen que la naturaleza cambiante del virus ha reforzado su resolución de no contraerlo.

“Es solo otra variante”, dijo Dianne Putnam, una residente no vacunada de Dalton, Georgia, y presidenta del Partido Republicano de su condado, quien pasó seis días en el hospital este verano después de contraer COVID-19. “El año que viene habrá otro. Quiero decir, siempre habrá diferentes variantes «.

Las campañas de salud pública y los mandatos de vacunación de los empleados han progresado desde el verano en la reducción de las filas de cuidadores de cerca no vacunados, personas sin fácil acceso a la atención médica y aquellos que dudaban pero eran persuadibles.

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Las filas restantes de estadounidenses no vacunados que se oponen firmemente a recibir una vacuna tienden a ser más jóvenes, más blancos y más republicanos que aquellos que han recibido la vacuna o que todavía están considerando una, según muestran las encuestas.

Se han administrado al menos 6 millones de primeras dosis en diciembre desde que se detectó por primera vez el omicron en los Estados Unidos. Pero esos números vienen con una advertencia: los refuerzos a veces pueden clasificarse erróneamente como primeras dosis, lo que podría llevar a un recuento excesivo de cuántos estadounidenses reciben sus primeras inyecciones, advirtieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La gente espera en una clínica de vacunación COVID-19 en Alton, Texas, el 9 de junio de 2021. Para algunos que se oponen firmemente a la vacuna, la evasión del coronavirus solo ha reafirmado su postura. (Veronica G. Cardenas / The New York Times)

Las vacunas de refuerzo, que ahora son la preocupación de muchos funcionarios de salud estatales y federales, han constituido una parte mayor de las aproximadamente 1,5 millones de dosis administradas cada día en todo el país durante las últimas semanas. La tasa de primeras dosis administradas fue igualmente lenta a fines del verano, cuando se administraron aproximadamente 300,000 por día, disminuyendo aún más antes de que los reguladores autorizaran la inyección de Pfizer-BioNTech para niños pequeños en octubre, cuando la tasa de primeras dosis comenzó a aumentar nuevamente.

El número de adultos vacunados ha crecido de manera constante desde hace seis meses, cuando aproximadamente 170 millones habían recibido una primera inyección, en comparación con alrededor de 220 millones el sábado, un aumento impulsado en parte por mandatos.

Las bajas tasas de vacunación todavía están muy concentradas en las áreas rurales y el sur, con Louisiana, Mississippi, Georgia, Arkansas y Alabama casi al final. Esos estados han registrado que alrededor de la mitad de su población está completamente vacunada, muy por debajo de la tasa nacional de alrededor del 62%.

En entrevistas en todo el país, las personas no vacunadas dijeron que se habían acostumbrado a los mensajes de salud pública de médicos y enfermeras exhaustos e incluso a las súplicas de sus propias familias, ya que las vacunas se han enredado en la política del país. Aunque se ha demostrado que los mandatos mejoran significativamente las tasas de vacunación en los lugares y en las empresas que los promulgan, dijeron que estaban en contra de los esfuerzos del presidente Joe Biden y habían ignorado sus llamamientos para que los estadounidenses se vacunen como un deber patriótico.

“El clavo en el ataúd fue cuando dijeron que había que vacunarse. Definitivamente me rechazó ”, dijo Cyrarra Bricker, de 26 años, representante de ventas en Fort Worth, Texas.

Estados Unidos continúa viendo una marcada división partidista en las tasas de vacunación, con más del 91% de los demócratas adultos que reciben al menos una inyección, en comparación con aproximadamente el 60% de los republicanos adultos.

Durante la semana pasada, el ex presidente Donald Trump hizo dos respaldos rotundos de vacunas que muchos de sus partidarios han rechazado, lo que atrajo los elogios de Biden.

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En un evento en Dallas el domingo pasado, argumentó que una inyección en el brazo era una forma de ayudar a demostrar que las tres vacunas, que se desarrollaron mientras él estaba en el cargo, fueron uno de sus grandes éxitos. Trump también promovió las vacunas en una entrevista en video publicada la semana pasada por The Daily Wire, un sitio de medios conservador, al tiempo que rechazó la idea de los mandatos.

“Olvídate de los mandatos; la gente tiene que tener su libertad ”, dijo Trump. «Pero al mismo tiempo, la vacuna es uno de los mayores logros de la humanidad».

Aún así, muchos miembros de los medios de comunicación de derecha continúan lanzando retórica y desinformación contra las vacunas, disuadiendo a muchos de recibir la vacuna.

Al mismo tiempo, los gobernadores republicanos y los fiscales generales están luchando para bloquear los mandatos de vacunación de la administración para los contratistas federales, los trabajadores de la salud y los programas Head Start. Los activistas contra las vacunas han aplaudido las medidas del gobernador. Ron DeSantis de Florida y el gobernador. Greg Abbott de Texas, ambos republicanos, para frustrar los requisitos de vacunas de las escuelas o empresas privadas.

El Dr. José R. Romero, secretario de salud de Arkansas, dijo que la tasa de vacunación de su estado, que apenas se mueve, refleja cuán profunda era la oposición a la vacuna entre los que quedaban por convencer.

“Desafortunadamente, no podemos decir que hayamos identificado una sola cosa que realmente haya movido la aguja en gran medida”, dijo Romero. “Es solo un lento desvanecimiento de esto. Es una especie de ratón que se come al elefante poco a poco. Y sigue adelante «.

En Washington, mientras la Corte Suprema está preparada para escuchar los desafíos a los mandatos de vacunas de la administración Biden, los funcionarios de la Casa Blanca ven que quedan pocas palancas políticas para tirar. Los requisitos de vacunación de los pasajeros de las aerolíneas nacionales son una de las pocas herramientas que aún están a disposición de Biden y que podrían aumentar significativamente las filas de los vacunados. Pero la administración no tiene planes de promulgarlos por ahora, dijeron altos funcionarios.

“¿Pura persuasión? Creo que nos hemos quedado sin opciones ”, dijo el Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe de Biden.

Todavía había destellos de esperanza, agregó. Algunas personas temerosas de omicron darían el salto. Y los estadounidenses no vacunados, dijo, todavía no eran un grupo unidimensional. Es posible que algunos simplemente necesiten ver más datos de seguridad, dijo.

Al igual que otros expertos en salud pública, Fauci dijo que un sistema de pasaporte de vacunas federal uniforme podría ser otro recurso. Si más empresas y organizaciones pidieran pasaportes bajo ese tipo de programa, dijo, «mucha gente se dará cuenta de que es tan inconveniente no vacunarse que bien podrían seguir adelante».

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