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A medida que las vacunas COVID para niños se estancan, las apelaciones están dirigidas a padres cautelosos

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Durante semanas, el director de la escuela había estado implorando a Kemika Cosey: ¿Permitiría que sus hijos, de 7 y 11 años, recibieran vacunas contra el COVID?

Cosey se mantuvo firme. Un duro no.

Gol “Sr. Kip”, Brigham Kiplinger, director de la Escuela Primaria Garrison en Washington, DC, rechazó el “no”.

Desde que el gobierno federal autorizó la vacuna contra el coronavirus para niños de 5 a 11 años hace casi tres meses, Kiplinger ha estado llamando a los padres de la escuela, enviando mensajes de texto, regañando y halagando a diario. Actuar como defensor de las vacunas, un trabajo que generalmente realizan profesionales médicos y funcionarios de salud pública, se ha vuelto fundamental para su papel como educador. “La vacuna es lo más importante que sucede este año para mantener a los niños en la escuela”, dijo Kiplinger.

En gran parte debido a la habilidad de Kiplinger como padre susurrador de vacunas, Garrison Elementary se ha convertido en una anomalía de salud pública: de los 250 Garrison Wildcats desde jardín de infantes hasta quinto grado, el 80% ha recibido al menos una vacuna, dijo.

El Sr. Kiplinger de Garrison Elementary llama a los padres todos los días sobre las vacunas Covid, que considera cruciales para mantener las clases de manera segura en persona. (Nueva York)

Pero a medida que la variante omicron irrumpió en las aulas de EE. UU., enviando a los estudiantes a casa y, en algunos casos, al hospital, la tasa general de vacunación para los 28 millones de niños estadounidenses de 5 a 11 años sigue siendo incluso más baja de lo que temían los expertos en salud. Según un nuevo análisis de Kaiser Family Foundation basado en datos federales, solo el 18,8 % está completamente vacunado y el 28,1 % ha recibido una dosis.

La disparidad de tasas entre los estados es marcada. En Vermont, la proporción de niños que están totalmente vacunados es del 52 %; en Mississippi, es del 6%.

“Va a ser una tarea larga en este punto vacunar a los niños”, dijo Jennifer Kates, vicepresidenta sénior de Kaiser que se especializa en políticas de salud global. Ella dice que requerirá una persistencia inquebrantable como la de Kiplinger, a quien conoce de primera mano porque su hijo asiste a su escuela. “Es un trabajo duro, muy duro llegar a los padres”.

Después de que se autorizó la vacuna Pfizer-BioNTech para los niños más pequeños a finales de octubre, el aumento de la demanda desde el principio duró unas pocas semanas. Alcanzó su punto máximo justo antes del Día de Acción de Gracias, luego cayó precipitadamente y desde entonces se ha estancado. Se sitúa en 50.000 a 75.000 nuevas dosis al día.

“Me sorprendió lo rápido que desapareció el interés en la vacuna para niños”, dijo Kates. “Incluso los padres que habían sido vacunados ellos mismos fueron más cautelosos a la hora de vacunar a sus hijos”.

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Kemika Cosey con sus hijos, Zurie, a la izquierda, y Zamir, estudiantes de Garrison. El director la fastidió durante semanas para que les diera vacunas contra el covid. «Pero es una buena queja», dijo. (Nueva York)

Los funcionarios de salud pública dicen que persuadir a los padres para que vacunen a sus hijos más pequeños es crucial no solo para mantener la educación en persona sino también para contener la pandemia en general. Con la vacunación de adultos alcanzando un techo (el 74% de los estadounidenses mayores de 18 años están completamente vacunados, y la mayoría de los que no lo están parecen cada vez más inamovibles), los niños de escuela primaria no vacunados siguen siendo una fuente grande y turbulenta de propagación. Viajando hacia y desde la escuela en autobuses, atravesando pasillos escolares, baños, aulas y gimnasios, sin saberlo, pueden actuar como vectores virales innumerables veces al día.

A pesar de la proliferación de hospitales abarrotados de COVID, niños enfermos y el aspecto altamente contagioso de omicron, muchos padres, aún influenciados por los aumentos repentinos del año pasado que generalmente no fueron tan duros para los niños como para los adultos, no creen que el virus sea lo suficientemente peligroso como para justificar el riesgo. la salud de sus hijos en una nueva vacuna.

Los expertos en comunicación de salud también culpan de esa opinión a los primeros mensajes confusos sobre omicron, que inicialmente se describió como «leve», pero también como una variante que podría perforar la protección de una vacuna.

Muchos padres interpretaron esos mensajes en el sentido de que las inyecciones sirvieron de poco. De hecho, se ha demostrado que las vacunas protegen fuertemente contra enfermedades graves y la muerte, aunque no son tan efectivas para prevenir infecciones con omicron como con otras variantes.

Y la cantidad de casos de niños en los que se ha diagnosticado COVID sigue aumentando, como subraya un informe de la Academia Estadounidense de Pediatría de la semana pasada. La Dra. Moira Szilagyi, presidenta de la academia, presionó por mayores tasas de vacunación y dijo: “Después de casi dos años de esta pandemia, sabemos que esta enfermedad no siempre ha sido leve en los niños, y hemos visto a algunos niños sufrir enfermedades graves. , tanto a corto como a largo plazo”.

Reconociendo la urgencia, las propuestas de vacunas contra el COVID están redoblando sus esfuerzos para convencer a los padres. La Academia Estadounidense de Pediatría ha reunido puntos de conversación para pediatras y padres. Kaiser tiene su propio sitio de información sobre vacunas para padres. Patsy Stinchfield, una enfermera practicante que es la presidenta entrante de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas, mantiene un programa de conferencias exhaustivo, respondiendo preguntas sobre la vacuna COVID de padres, adolescentes, pediatras y presentadores de programas de radio.

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Solo el 18,8 por ciento de los 28 millones de niños del país de 5 a 11 años están completamente vacunados contra el covid, una tasa incluso más baja de lo que temían los expertos. (Nueva York)

La Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins ha publicado un curso de capacitación gratuito en línea para ayudar a los padres que están a favor de las vacunas a hablar y formas de acercarse a sus amigos que se resisten. Proporciona información sobre vacunas, recursos y técnicas para involucrarlos.

Un consejo es compartir historias personales sobre COVID, para fundamentar el propósito de la vacuna en la experiencia del mundo real. Otra es normalizar la vacunación contra el COVID diciéndoles con orgullo a amigos y familiares cuándo los niños reciben las vacunas contra el COVID.

Rupali Limaye, científico asociado de Bloomberg que estudia los mensajes sobre vacunas y desarrolló el curso, dijo que dar a los padres herramientas para persuadir a otros sobre las vacunas contra el COVID podría mejorar las tasas de aceptación, particularmente ahora que algunos padres indecisos están rechazando los consejos de los pediatras. Los “embajadores de vacunas”, como ella los llama, tienen más tiempo y ejercen menos dinámica de poder que los médicos acosados. “Este es un tema supersensible para mucha gente”, agregó Limaye.

A Cosey, la madre de Garrison que se resistió incondicionalmente a las súplicas de Kiplinger durante semanas, le preocupaba que la vacuna pudiera exacerbar las muchas alergias de su hijo. “Me tomó un pequeño minuto hacer mucha más investigación”, dijo.

A principios de este mes, llevó a ambos niños a una clínica escolar. Sí, su pediatra la había alentado, pero también le da crédito a Kiplinger. Ella rió. Su hijo de quinto grado ha estado en Garrison desde el jardín de infantes. «Sres. Kip es más como una familia, así que cuando digo que estaba molestando, es una buena queja”, dijo.

En la clínica de la escuela, “Sr. Kip tomó un millón de fotos”, agregó. “Estaba súper emocionado de que yo decidiera entrar”.

Kiplinger está decidido a convertir los rezagos de vacunas restantes en Garrison. En la clínica de vacunas más reciente, se mantuvo al margen mientras una madre discutía por teléfono con su esposo. “La mamá y sus cuatro Wildcats querían las inyecciones, pero para el papá era un ‘no’. Me rompió el corazón”, dijo.

“Pero pronto tendremos otra clínica”, agregó, “y espero que tal vez se recupere”.

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