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A medida que aumenta la incertidumbre de Omicron, se revisan los planes de regreso a la oficina

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Era el primer día laborable de 2022. Muchas personas esperaban ir a trabajar, algunas por primera vez en casi dos años. Brooks Brothers había enviado un correo electrónico promocional sobre cómo «verse bien en la oficina». Pero los trabajadores de todo el país se quedaron en casa, sin saber cuándo volverían a ver sus oficinas.

Con el aumento vertiginoso de los casos de Covid, impulsados ​​por la variante omicron altamente contagiosa, las empresas están sopesando una vez más cuándo reabrir y qué pasos deben tomar para hacerlo de manera segura.

En los últimos días, Jefferies, Goldman Sachs, Chevron y muchos más empleadores retrasaron o cambiaron sus planes de regreso a la oficina de enero. Starbucks, Delta Air Lines y BlackRock han enmendado sus protocolos de seguridad de Covid, respondiendo a la orientación cambiante de las autoridades de salud pública.

En Jefferies, el banco de inversión, un memorando para el personal el lunes por la mañana de Rich Handler, el director ejecutivo, y Brian Friedman, el presidente, anunció un nuevo plan: «Siendo realistas, no prevemos que todos tengamos una oportunidad segura de estar juntos en nuestras oficinas hasta al menos el lunes 31 de enero «.

Los ejecutivos agregaron una dosis de optimismo: «Si bien nadie lo sabe con certeza, creemos (y esperamos fervientemente) que este podría ser el último período verdaderamente desafiante de esta pandemia».

El memo reflejaba una opinión, compartida por algunos líderes empresariales, de que la propagación de la variante omicron, que es más infecciosa pero también más leve, especialmente para los vacunados, podría marcar el comienzo de la fase endémica de la pandemia y, con ella, una ola de cargos. reaperturas que realmente podrían ejecutarse.

Otras empresas están ideando nuevas formas de mantener abiertos sus lugares de trabajo.

Starbucks anunció el lunes que reduciría la cantidad de días que los trabajadores vacunados y asintomáticos que dan positivo en la prueba deben aislar a cinco días de 10, siguiendo las últimas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La compañía también dijo que los trabajadores estadounidenses tendrían que estar completamente vacunados antes de febrero. 9 o someterse a pruebas semanales, de conformidad con la regla de administración de vacunas de Biden para grandes empleadores.

Un portavoz de Starbucks dijo que la compañía les dio a los gerentes de las tiendas y de los distritos cierto margen de maniobra para decidir cuándo es necesario realizar ajustes en ubicaciones específicas, como abrir solo para pedidos de autoservicio. “Nuestros líderes minoristas están autorizados a modificar las operaciones a nivel local”, dijo Reggie Borges, portavoz de la empresa. «Son capaces de hacer esos ajustes sobre la marcha».

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CNN, que anteriormente había planeado un regreso en enero para algunos empleados, confirmó a su personal en un correo electrónico el domingo que sus oficinas permanecerían cerradas excepto para «aquellos que absolutamente necesitan estar allí».

Goldman Sachs les dijo a los empleados estadounidenses el domingo que trabajaran desde casa hasta el 1 de enero. 18. El banco de inversión, que llamó a la mayoría de su personal a la oficina en junio, había anunciado la semana pasada que aumentaría sus requisitos de vacunación y pruebas, incluso cuando sus rivales de Wall Street volvían al trabajo remoto.

Es posible que se produzcan más cambios pronto a medida que la orientación de las autoridades de salud pública continúe cambiando y la administración presione para mantener la economía en funcionamiento.

El Dr. Anthony Fauci dijo el domingo que los CDC estaban considerando recomendar que los estadounidenses den negativo en la prueba del coronavirus antes de salir del aislamiento, actualizando un cambio de política que hizo el mes pasado. Para empresas como Delta, eso podría significar una vez más alterar los protocolos. Para otros, eso puede invitar a una intensa serie de negociaciones con los sindicatos.

El viernes, la Corte Suprema está programada para escuchar los argumentos sobre la legalidad del mandato de la administración Biden para que los grandes empleadores requieran vacunas o pruebas semanales. Mientras tanto, el significado mismo de “completamente vacunado” puede cambiar pronto.

Marcia St. Hilaire-Finn, quien dirige Bright Start Early Care and Preschool en Washington, DC, dijo que recientemente cambió sus fuentes y enfoque de coronavirus, respondiendo tanto a las noticias sobre omicron como a la nueva guía de los CDC. Anteriormente, si un empleado o un niño daba positivo, cerraba su salón de clases durante 10 días. Ahora requiere que los empleados asintomáticos vacunados con Covid se aíslen solo durante cinco días, aunque los cierres de las aulas duran más porque los niños no están vacunados.

Durante las vacaciones, St. Hilaire-Finn ofreció un bono de $ 100 a cualquier empleado que recibiera una vacuna de refuerzo. Ella estima que todos los miembros del personal habrán recibido una vacuna de refuerzo para fines de esta semana.

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“En este punto, nos inclinamos más por estar abiertos que cerrados”, dijo.

George Colony, director ejecutivo de Forrester Research, una firma consultora en Boston, dijo el mes pasado que una vez más estaba retrasando el regreso de la oficina de su empresa.

«Esperábamos abrir nuestras oficinas en a principios de enero», dijo. “Ese cronograma no se va a cumplir. Vamos a permanecer alejados «.

Colony dijo que se estaba preparando para que algunos empleados de Forrester queden fuera de servicio en las próximas semanas. “Creo que muchos de nosotros nos enfermaremos aquí en los próximos meses”, dijo. «Espero que haya más personas ausentes, más personas enfermas».

Cuándo traer de regreso a los trabajadores recuperados será un nuevo desafío.

Si los CDC recomiendan que los trabajadores infectados den negativo antes de regresar al trabajo, como muchos científicos han instado a que lo haga, las empresas tendrán que averiguar cómo suministrar las pruebas bajo demanda a los empleados. Si bien las grandes empresas han estado comprando pruebas a granel, los empleadores más pequeños a menudo no tienen esa capacidad. Decidir a quién priorizar para las pruebas, quién las paga y cómo verificar los resultados será un problema para las salas de juntas en los próximos meses.

Algunas empresas ya han comenzado a incorporar las pruebas en sus planes. BlackRock, la firma de gestión de activos, dijo a sus aproximadamente 7,600 empleados estadounidenses antes de las vacaciones que estaba «alentando la flexibilidad» y exigiendo que quienes continúan yendo a la oficina se realicen pruebas semanalmente. La semana pasada, anunció que extendería esa política hasta enero. 28.

Ya sea para decidir cuándo abrir oficinas o establecer políticas para el aislamiento, los empleadores están lidiando con una pregunta clave: ¿cuánto riesgo de exposición y propagación están dispuestos a tolerar ellos y sus trabajadores? No todos están de acuerdo.

Esta semana, el Dr. Brian Monahan, médico a cargo del Congreso, recomendó a todas las oficinas, comités y agencias del Congreso que maximicen el trabajo remoto y reduzcan las reuniones en persona tanto como sea posible, aunque esta es una recomendación.

“Si bien algunos ven la enfermedad del coronavirus SARS-CoV-2 como ‘endémica’, la ‘nueva normalidad’ e ‘inevitable’, estas opiniones son prematuras”, escribió Monahan en un memorando revisado por The New York Times. «Toda la comunidad debe continuar tomando todas las medidas para reprimir la rápida propagación de esta enfermedad».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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